Sunday, 12 February 2017

Changing Preferences for Outbound MICE and Luxury Travel from the GCC in 2017

Unique features, connectivity, cultural sensitivity and security play a major role in choice of destination
Dubai, 12thFebruary, 2017— The outbound market for MICE and luxury travel from the GCC region is witnessing changing trends for destination preferences according to key MICE and luxury travel specialists attending the upcoming 5thAnnual MICE Arabia and Luxury Travel Congress, organized by Dubai-based QNA International.
"For MICE, unique destinations that are connected well in aviation routes, food requirements as well as destination safety and security play a big part in the considerations of buyers/planners not to forget the relative costs of the destination. Required MICE facilities as well as unique local experiences are also a priority for these planners and buyers." explains Jason Lim, Chief Operating Officer – DMC, Smailing Tours & Travel Service, Indonesia “The strong currency in most of the GCC countries, which enables exchange benefits makes for more attractive travel deals to Indonesia.” Lim also drew attention to the expatriate population in the GCC countries, who according to him have “Contributed to the steady growth of outbound travel from the GCC countries.” He further added 
Furthermore, security continues to plays an important role with the current economic scenario. Security concerns are not isolated to GCC countries only, but are indeed a global issue for MICE, luxury travel and the hospitality industry. According to Khaled Aridi, Director of MICE, Nakhal Tours, Lebanon, “The GCC market represents around 70% of all inbound tourism in Lebanon.” “However, the recent political situation in Lebanon, and the security conflicts in the MENA region have posed significant challenges to the development of this tourist demography,” he continued. But Aridi suggested visa free travel for the GCC countries, luxury hotels and the high-quality services, and Lebanese cuisine, will act as stimulators “to increase business and boost tourism in Lebanon.”
Outbound travel from the GCC is also influenced by popular culture, and the rich cultural and historical landscape of the MENA region. “Turkish soap operas which are shown in GCC countries, drive great attention to Turkey, and Turkey’s flexible visa regime is an advantage. Further, GCC guests also feel comfortable as Turkey is a Muslim country, and they can easily explore the whole country, from Istanbul to Antalya, İzmir and other cities without worrying about the availability of food and other necessities.”
The period from June to September is the main travel season. During these months, which coincide with school holidays and extreme summer heat, outbound travel is high. Exotic getaways are not always tropical or beach-based, and travellers from the GCC region do seek out different and natural weather phenomena. “Scandinavia is as exotic to the GCC client as the GCC countries are to us. In contrast to the hot summers in the GCC countries, we offer cool, blue majestic fjord waters and midnight sun—this change of climate can be very attractive,” explained Dag Kastensson, CEO, SNE Northern Europe, a Swedish destination management company.
Representing the Switzerland Convention & Incentive Bureau (SCIB), the Head of Market Development MICEGuendalina Rampazzi, agreed that weather and nature in Switzerland were a natural lure for travellers from the GCC. “Switzerland is a dream destination in the GCC. It is well known as the place to go when seeking great nature, fresh air, excellent facilities, and thrilling experiences.  However, we believe in continuous improvement and as such Switzerland is focusing on increasing quality in every aspect.  We strongly believe that quality is the differentiating factor in the MICE business in Switzerland. We hope to live up to our motto, ‘Switzerland Meeting Excellence’.”
Availability of Halal food and beverages, and cultural familiarity ranks high among GCC traveller, according to some sponsors. “Montenegro is a Mediterranean destination presenting GCC travellers with some form of familiarity,’’ explained Borislav Jablan, Head of Business, 3e travel d.o.o. – DMC, Montenegro. “Beside this familiarity, hospitality services in Montenegro are showing progress in terms of high quality standards, necessary for authentic luxury travel experience,” he continued.
Most sponsors recognize the requirement for and importance of Halal food and beverages and are concentrating on delivering the necessities. The sponsors also agreed that the availability hassle-free visa processes is extremely important for drawing travellers from the GCC region.
“Platforms such as the MICE Arabia and Luxury Travel Congress, offer individuals representing country tourist bureaus and boards, and private tourism and hospitality institutions, a chance to understand the requirements of the GCC MICE and Luxury traveller. It is easy to assume that Halal food is the number one priority, but security, convenience and exciting experiences are all important too. Further, the intricacies of these requirements are what will set the destinations, or the hospitality operators apart from the competition. We are glad to be offering this important platform curated in a five star environment to do business,’’ commented. Sidh N.C, Director, QnA International.
The 5thannual MICE Arabia and Luxury Travel Congress will be held from 01-02 March, 2017 at the Palazzo Versace, Dubai, UAE.

تغير في الوجهات السياحية والسفر الفاخر من دول مجلس التعاون الخليجي في 2017

المزايا الفريدة وسهولة التواصل والتقارب الثقافي والأمن تلعب دورا رئيسيا في تحديد وجهات السفر
دبي، 12 فبراير، 2017 -- يشهد سوق السياحة الخارجية للرحلات المنظمة من قبل الشركات ووكلاء السياحة ورحلات السفر الفاخر في منطقة الخليج تغيرا في الوجهات السياحية، بحسب خبراء السياحة الخارجية والسفر الترفيهي الذين سيحضرون المؤتمر العربي لسياحة الأعمال والمؤتمرات  والسفر الفاخر "مايس أرابيا"  في دورته الخامسة، والذي تنظمه شركة "كيو إن آي انترناشونالومقرها إمارة دبي .  
وفيما يتعلق برحلات السفر الخارجية المنظمة من قبل شركات ووكلاء السياحة ، فإن العوامل التي تزيد من أفضلية بعض الوجهات للسياحة الخارجية، ارتباطها الوثيق مع خطوط الطيران وتوفيرها لاحتياجات الطعام بالإضافة لمدى الأمن والسلامة المتوفرة على هذه الخطوط الجوية. حيث تعد هذه العوامل من أهم العوامل التي تؤخذ بعين الاعتبار من قبل المسافرين، دون أن نغفل عن أهمية التكلفة النسبية للرحلة. ناهيك عن كون توفر المرافق والتجارب الفريدة يصنف ضمن أهم الأولويات في اختيار وجهة السفر.
وفي هذا الصدد يقول المدير التنفيذي للعمليات في شركة "سمايلنغ"  لخدمات السياحة والسفر السيد جايسون ليم " قوة العملة في معظم دول مجلس التعاون الخليجي والتي تمكن السياح من الاستفادة خلال عمليات تحويل العملات جعل من أندونيسيا وجهة جذابة لهم" مشيراً إلى أهمية ارتفاع نسبة المقيمين في دول مجلس التعاون الخليجي والتي ساهمت في الحفاظ على نمو ثابت للسفر الخارجي .
وبالإضافة لما سبق، فإن عنصر الأمن يستمر في لعب دور مهم في ظل الوضع الإقتصادي الراهن. فالمخاوف الأمنية غير محصورة بدول مجلس التعاون الخليجي بل باتت تعد قضية عالمية تؤثر على قطاع السياحة الخارجية والسفر الفاخر وعلى قطاع الضيافة.
وبحسب مدير شركة "نخال" للسياحة والسفر في لبنان السيد خالد أريدي " إن السياح من دول مجلس التعاون الخليجي يشكلون نحو 70% من إجمالي السياح في لبنان"  والذي اتبع حديثه بالقول  " على كافة الأحوال فإن الوضع السياسي الراهن في لبنان والصراع الدائر في منطقة الشرق الأوسط يشكل تحدي كبير أمام تطور الوجهات السياحية". ولكن وبذات الوقت فإن توفر تأشيرات السفر المجانية والفنادق الفخمة ومستوى الخدمات الفاخرة بالإضافة للأطباق اللبنانية المتنوعة يعد محفزاً لنمو ودفع القطاع السياحي في لبنان نحو تقدم أكبر.   
 كما تتأثر السياحة الخارجية من دول مجلس التعاون الخليجي أيضا بالتنوع والغنى الثقافي والتاريخي في منطقة الشرق الأوسط. حيث عملت المسلسلات التركية التي تعرض في دول مجلس التعاون الخليجي على جذب الإهتمام لتركيا بالإضافة لسهولة الحصول على التأشيرة التركية والذي يعد عامل جذب مهم، جعل منها وجهة سياحية مطلوبة. إلى جانب أن الزوار من دول مجلس التعاون يشعرون بالراحة لكون تركيا بلد مسلم ما يمكنهم من استكشاف البلد بسهولة من إسطنبول لأنطاليا ومن إزمير للمدن الأخرى، دون القلق من عدم توفر الأطعمة والاحتياجات الأخرى التي تتناسب وثقافتهم. 
وعن الفترات الأكثر نشاطاً في المواسم السياحية ، تعد الفترة ما بين شهري يونيو وسبتمبر فترة السفر الرئيسية، حيث أن هذه الفترة تتصادف مع العطل المدرسية وفصل الصيف الحار في معظم دول الخليج. الأمر الذي يُبعد المناطق الإستوائية والشاطئية من قائمة الوجهات الأكثر إثارة حيث أن المسافرين من دول الخليج يتطلعون لتجربة أجواء مختلفة واختبار ظواهر طبيعية جديدة.
وحول هذه النقطة يقول المدير التنفيذي لشركة "إدارة الوجهات السياحية السويدية" السيد داغ كاستينسون" يعد شمال أوروبا والدول الإسكندنافية وجهة مثيرة لمواطني دول مجلس التعاون الخليجي، كما يعد السفر لدول مجلس التعاون الخليجي أمر مثير لقاطني شمال أوروبا، حيث أنه في مقابل الصيف الحار في دول مجلس التعاون الخليجي فإننا نقدم الطقس البارد والمضائق المائية الرائعة والشمس في منتصف الليل ما يجعل من هذا التغير في المناخ عامل جذب كبير." 
وهو الأمر الذي تتفق معه رئيسة قسم التسويق والتطوير غويندليندا رامبازي ممثلة مكتب المؤتمرات والمكافآت السويسري حيث تعتبر هي أيضاً أن الطقس والطبيعة في سويسرا تعد من أكثر ما يجذب المسافرين من دول مجلس التعاون الخليجي إليها. قائلة  " تعد سويسرا وجهة الأحلام بالنبسبة لمواطني دول مجلس التعاون الخليجي حيث أن سويسرا هي الخيار لمن يتطلع إلى طبيعة خلابة وهواء نقي ومرافق متكاملة وتجارب مثيرة" وتضيف بالقول "على كافة الأحوال فإننا نؤمن بالتطوير المستمر ورفع الجودة في جميع المجالات، حيث أننا نعتقد أن الجودة هي العامل الفارق في قطاع شركات تنظيم رحلات السياحة والسفر في سويسرا، ونأمل أن نحيى لنشهد تحقيق شعارنا - سويسرا تحقق التميز - ". 
وفي ذات السياق يرى وكلاء السياحة أن توفر الأطعمة والمشروبات الحلال والتشابه الثقافي من أهم العوامل في جذب المسافرين من دول مجلس التعاون الخليجي إلى مونتينيغرو  (الجبل الأسود)"
كما أنه وبحسب رئيس قسم الأعمال في شركة "ثري إي ترافيل" السيد بروسيلاف جابلان " فإن مونتينيغرو تعتبر وجهة متوسطية تقدم بعض الأشكال من التشابه للمسافرين من دول مجلس التعاون الخليجي، بالإضافة إلى التطور الذي يشهده قطاع خدمات الضيافة في البلد على صعيد معايير الجودة اللازمة لتجربة السفر الفاخر"
وعليه فإن أغلب الرعاة السياحيين يدركون أهمية توفر الاحتياجات من الأطعمة والمشروبات الحلال ويركزون على توفيرها للسياح. كما ويتفق الرعاة على أهمية تسهيل إجراءات إصدار التأشيرات والتي تلعب دوراً هاماً في جذب السياح من دول مجلس التعاون الخليجي.  
وفي حديثه عن الموضوع علق مدير شركة "كيو إن آي" الدولية السيد سيد إن سي قائلا: " أن منصة مثل مؤتمر "مايس أرابيا" يقدم للأفراد الذين يمثلون مكاتب ومجالس سياحية للبلدان والشركات والمؤسسات السياحية في القطاع الخاص، تعد فرصة لفهم متطلبات الشركات المنظمة للسياحة الخارجية والسفر الفاخر  من دول مجلس التعاون الخليجي، وإنه لمن السهل افتراض أن توفر الأطعمة الحلال يعد الأولوية الأولى ولكن الأمن والرضى والتجارب المثيرة تعتبر أيضاً من العوامل الهامة. كما أن التعقيدات المتعلقة بهذه المتطلبات هي ما سيحدد وجهة السفر" مضيفاً  " إنه ولمن دواعي سرورنا أن نقدم هذه المنصة المهمة التي ستعقد في بيئة فخمة.
 يشار إلى أن المؤتمر الخامس لـ " مايس أرابيا" ومجلس السفر الفاخر سيعقد في الأول والثاني من شهر مارس المقبل في فندق بلازيو  فيرساتشي، في امارة دبي بالإمارات العربية المتحدة