Monday, 15 February 2021

The Quest in Building Resilient and Sustainable Edge Data Centers

Edge computing is the latest trend to be talked about in the technology sector. But what is behind all of the hype? Edge computing is a real-world data processing concept that helps companies tackle latency issues, operational strain, and security, especially in the current environment. Gartner estimates that 75% of enterprise data is expected to be created and processed at the edge by 2025, and a 2019 report by Analysys Mason suggests that enterprises will spend an average of 30% of their IT budgets on edge computing over the next three years.

With companies expediting their digital transformation now more than ever, edge computing can unleash the power of local data that is generated from digitized and connected devices of all kinds. Data, as we know, is the currency of success. Companies are depending on data to make better decisions, establish competitive advantage and drive revenues.

Today, edge data centers are highly important as the nature of work performed by IoT devices within commercial environment is creating a need for much faster connections between data centers or cloud and the devices that are being widely used through remote working and cross-border collaborations. This means that people and businesses are more dependent on data centers.

Increase in demand must be met with sustainable data centers

To meet increasing demand, it is absolutely critical for data centers to be both sustainable and resilient. At our current pace and based on internal projections at Schneider Electric, energy consumption by data centers is expected to double by 2040; an increase largely attributed to the continued rise in edge data centers. And with 7.5 million new micro data centres expected to be installed by 2025, the global footprint at peak power stands at a staggering 120 GW for edge facilities alone. This adds up to between 450,000 to 600,000 tonnes of CO2 per year.

Just as how we must keep ourselves accountable for our carbon footprint, so will the public at large keep us on our toes. Increased energy consumption by the data center industry will not go unnoticed by the public and governments as sustainability remains high on the agenda for both private and public sectors.

In fact, recent report from 451 Research shows that global co-location providers are aware of their responsibilities in ensuring sustainability of data centers. Most respondents (57%) believe efficiency and sustainability will be highly important competitive differentiators in three years, a large increase from the current reading of 26%. It is no surprise that the top driver for efficiency and sustainability programs is customer expectations (50%), followed by long-term operational resiliency (40%) and regulatory guidelines (36%).

Four elements of resilient edge data center of the future

Companies undergoing digital transformation require critical networks, systems, and processes that are highly available, resilient – more importantly, done sustainably. Deployed at scale, edge data centers are both resilient and sustainable when they factor the following:

Standardization and integration: Most edge deployments have limited or no IT staff, which means that good reference designs and digital design tools are more important than ever. Standardization simplifies deployment and maintenance which is an added benefit for everyone, including partners. In parallel, integrated systems offer the added benefit of simplified deployment and management.

Improved efficiency: Given the increasing demand we are currently seeing for local edge data centers; it would be a tall order for IT staff to manage a high number of deployments. Data insights, benchmarking, and predictive analytics are key differentiators that drive greater efficiency and lower costs.

Monitoring and management: It is important for us to anticipate and have the right systems in place to react efficiently when issues arise. A cloud-based, next-generation edge management platform gives end users and partners the ability to manage sites remotely and moreover, enables the collection and analysis of data that leads to better performance with predictive capability. Better still, software and services that are built on an open, vendor-agnostic, next-generation platform will enable IT staff to optimise management of edge computing sites by reducing cost to service and mitigating risk while improving availability.

Simplified Deployment and Maintenance: When deploying at scale, preconfiguring the site as well as the micro data center to match the site becomes important. A plug and play installing is desirable. In addition, these micro data centers should be designed for minimal maintenance as the site may be difficult and expensive to access. If maintenance or trouble shooting is required, it should be able to be handled by a non-skilled person on-site that could be remotely guided.

As digital transformation initiatives accelerate, sustainability remains an essential cornerstone in our digital-centric world. While the world moves towards leveraging the edge, we need to keep in mind that the solution is only as strong as the coordinated efforts that are put in place to optimize systems and processes. By pushing the limits of technology and innovation, successful and sustainable business operations are entirely within the realm of possibility.

رحلة إنشاء مراكز بيانات حافة مرنة ومستدامة

أصبحت حوسبة الحافة أحدث اتجاه يجري الحديث عنه في قطاع التكنولوجيا، ولكن ما السبب وراء كل هذا الاهتمام؟ تعد حوسبة الحافة بمثابة مفهوم معالجة بيانات في العالم الحقيقي والذي يساعد الشركات على معالجة مشكلات زمن الوصول، والإجهاد التشغيلي، والأمن، خاصة في البيئة الحالية، وتقدر شركة جارتنر أنه من المتوقع إنشاء 75%من بيانات الشركات ومعالجتها باستخدام حوسبة الحافة بحلول عام 2025، كما يشير تقرير صادر عام 2019 عن مؤسسة "أناليسيز ماسون" إلى أن الشركات ستنفق في المتوسط ​​30% من ميزانيات تكنولوجيا المعلومات الخاصة بها على حوسبة الحافة خلال السنوات الثلاث المقبلة.

ومع تسريع وتيرة التحول الرقمي بالشركات الآن أكثر من أي وقت مضى، يمكن لحوسبة الحافة أن تطلق العنان لقوة البيانات المحلية التي يتم إنشاؤها من الأجهزة الرقمية والمتصلة بجميع أنواعها. وكما نعلم، فإن البيانات هي عملة النجاح، وتعتمد الشركات على البيانات لاتخاذ قرارات أفضل وإرساء ميزة تنافسية، إلى جانب زيادة الإيرادات.

وفي وقتنا الحالي، تعتبر مراكز بيانات الحافة ذات أهمية كبيرة، حيث أن طبيعة العمل الذي تقوم به أجهزة إنترنت الأشياء داخل البيئة التجارية تخلق حاجة إلى اتصالات أسرع بكثير بين مراكز البيانات أو السحابة والأجهزة التي يتم استخدامها على نطاق واسع من خلال العمل عن بعد والتعاون عبر الحدود، ويعني هذا أن الأشخاص والشركات أكثر اعتمادًا على مراكز البيانات.

تلبية الزيادة في الطلب من خلال مراكز البيانات المستدامة

من المهم أن تكون مراكز البيانات مستدامة ومرنة، وذلك لتلبية الطلب المتزايد، وبالمعدلات الحالية واستناداً إلى التوقعات الداخلية في شنايدر إلكتريك، من المتوقع أن يتضاعف استهلاك مراكز البيانات للطاقة بحلول عام 2040؛ وهي الزيادة التي ترجع إلى حدٍ كبيرٍ إلى الارتفاع المستمر في مراكز بيانات الحافة، ومع التوقعات بتركيب 7.5 مليون مركز بيانات مصغر جديد بحلول عام 2025، فإن البصمة العالمية في ذروة الطاقة تبلغ 120 جيجاوات لمنشآت الحافة وحدها، ويضيف هذا ما بين 450 ألف إلى 600 ألف طن من ثاني أكسيد الكربون سنويًا.

ولأنه يجب أن نواصل مساءلة أنفسنا بشأن بصمتنا الكربونية، فإن عامة الجمهور سيبقينا على أهبة الاستعداد للإجابة عن تساؤلاتهم، فمن غير المرجح أن يمر استهلاك الطاقة المتزايد من قبل صناعة مراكز البيانات دون أن يلاحظها أحد من قبل الجمهور والحكومات، حيث تظل الاستدامة على رأس جدول أعمال كل من القطاعين العام والخاص.

وفي الواقع، يظهر تقرير حديث من موقع "ريسيرش 451" أن مزودي المواقع المشتركة العالمية على دراية بمسؤولياتهم فيما يتعلق بضمان استدامة مراكز البيانات، ويرى معظم المستجيبين (75%) أن الكفاءة والاستدامة سيكونان عامل تفاضل تنافسي مهم للغاية في غضون ثلاث سنوات، وهي زيادة كبيرة مقارنة بالنسبة الحالية البالغة 26%. وليس من المستغرب أن يكون المحرك الرئيسي لبرامج الكفاءة والاستدامة هو توقعات العملاء (50%)، تليها المرونة التشغيلية طويلة المدى (40%) والإرشادات التنظيمية (36%).

أربعة عناصر لمركز بيانات الحافة المرنة من أجل المستقبل

تتطلب الشركات التي تخضع للتحول الرقمي شبكات وأنظمة وعمليات هامة تكون متوفرة ومرنة للغاية، والأهم من ذلك أنها تتم بشكل مستدام، وتُعد مراكز بيانات الحافة، المنتشرة على نطاق واسع، مرنة وأيضا مستدامة عندما تضع العوامل التالية في الاعتبار:

المعايرة والتكامل: معظم عمليات نشر الحافة لديها عدد محدود من موظفي تكنولوجيا المعلومات أو لا يوجد بها أي منهم، مما يعني أن التصميمات المرجعية الجيدة وأدوات التصميم الرقمي أصبحت أكثر أهمية من أي وقت مضى، وتعمل المعايرة على تبسيط عملية النشر والصيانة، وهي ميزة إضافية للجميع، بما في ذلك الشركاء. وبالمثل، تقدم الأنظمة المتكاملة ميزة إضافية تتمثل في النشر والإدارة المبسطين.

تحسين الكفاءة: مع الطلب المتزايد الذي نشهده حاليًا لمراكز بيانات الحافة المحلية؛ سيكون من الصعب على موظفي تكنولوجيا المعلومات إدارة عدد كبير من عمليات النشر. وتُعد رؤى البيانات والقياس المعياري والتحليلات التنبؤية عوامل تفاضل رئيسية تؤدي إلى زيادة الكفاءة وتقليل التكاليف.

المراقبة والإدارة: من المهم بالنسبة لنا أن نتوقع وأن تكون لدينا الأنظمة المناسبة للاستجابة بكفاءة عند ظهور المشكلات. كما تمنح منصة إدارة الحافة المستندة إلى السحابة من الجيل المقبل، المستخدمين النهائيين والشركاء القدرة على إدارة المواقع عن بُعد، كما تتيح جمع وتحليل البيانات التي تؤدي إلى أداء أفضل مع القدرة على التنبؤ. والأفضل من ذلك، هو أن البرامج والخدمات المبنية على منصة مفتوحة من الجيل التالي وغير محددة المورد ستمكن موظفي تكنولوجيا المعلومات من تحسين إدارة مواقع حوسبة الحافة عن طريق تقليل تكلفة الخدمة وتخفيف المخاطر مع تحسين إمكانية التوافر.

النشر والصيانة المبسطان: عند النشر على نطاق واسع، يصبح التكوين المسبق للموقع بالإضافة إلى مركز البيانات المصغرة لمطابقة الموقع أمرًا مهمًا. ومن المستحسن تركيب نظام التوصيل والتشغيل. بالإضافة إلى ذلك، ينبغي تصميم مراكز البيانات الصغيرة هذه بأدنى حد من الصيانة، إذ يمكن أن يكون الوصول إلى الموقع صعبًا ومكلفًا. وفي حال كانت هناك حاجة إلى الصيانة أو حل الأعطال، فيجب أن يتم التعامل معها بواسطة شخص غير ماهر في الموقع والذي يمكن توجيهه عن بُعد.

ومع تسارع مبادرات التحول الرقمي، تظل الاستدامة بمثالة حجر الزاوية الأساسي في عالمنا الذي يركز على الرقمية. وفي الوقت الذي يتحرك فيه العالم نحو الاستفادة من حوسبة الحافة، نجد أنفسنا بحاجة إلى أن نضع في اعتبارنا أن الحل بنفس قوة الجهود المنسقة التي يتم بذلها لتحسين الأنظمة والعمليات. ومن خلال دفع حدود التكنولوجيا والابتكار، تكون العمليات التجارية الناجحة والمستدامة ضمن نطاق ما هو ممكن بالكامل.