Sunday, 5 July 2020

Dubai hotels miss opportunity to save AED 1.45 million on energy bills, says sustainability expert

Snapshot survey of 12 four and five-star hotels in Dubai from March to May by sustainability consultancy Farnek, reveals energy consumption did not fall in line with occupancy levels year-on-year

Experts present survey findings to key UAE hotel professionals during webinar

Dubai, United Arabi Emirates, 5th July 2020: According to a research study carried out by leading UAE-based technology and sustainability-driven facilities management (FM) company Farnek, Dubai hotels may have missed out on an opportunity to save thousands of dirhams in energy consumption.

Farnek took a snapshot of the energy and water consumption and waste management of 12 Dubai hotels, both four and five-star properties, using hotel energy data with its own internet-based software, Hotel Optimizer. This online tool currently tracks the performance of more than 100 hotels across the Middle East, measuring and benchmarking energy, water and waste.

The findings were presented to key hospitality figures, during a recent webinar, hosted by leading sustainability experts from Farnek, the Swiss Business Council and Earth Matters Consulting.

The study revealed that for the three-month period between March and May this year, compared with the same period last year, Dubai hotels may have each missed out on an opportunity to save at least AED 80,000 in energy costs and to reduce their carbon emissions by 74 tonnes in the process.

Commenting, Markus Oberlin, CEO of Farnek said: The hotel industry has faced significant challenges since the outbreak of the coronavirus, not least with airlines grounded, Expo 2020 postponed, low oil prices, social restrictions and low consumer confidence. Therefore, it is vitally important that hotels make the most of any cost savings wherever possible and the first step as always, is to identify the opportunities.”

Farnek discovered that average occupancy at the 12 hotels during March to May 2019 was 73%, however, due to the restrictions associated with the COVID-19 pandemic, average occupancy slipped to 25% during the same period this year.

Nadia Ibrahim, Head of Consultancy at Farnek said, “Energy consumption for the 12 hotels during the three-month period last year was 32,000 MWh, which fell to 23,000 MWh for the same period this year. However according to our calculations, had these hotels put an effective energy management strategy into practice, they could have reduced their consumption to 19,000 MWh a saving of 4,000 MWh or 17.4%.

“That’s equivalent to a saving of AED 1.45 million, plus it would have reduced their combined carbon emissions by 1,350 tonnes. In summary taking an average individual performance, a hotel with 300 rooms could have reduced its energy consumption by 200,000 KWh during March, April and May, resulting in cost savings of AED 80,000 and reduced carbon emissions of 74 tonnes.”

Following international best practice, Farnek’s strategy to manage energy consumption includes, strategic guest room deployment, chiller and ventilation optimisation, occupancy-based set point adjustments and exhaust fan controls.

In terms of water consumption, Hotel Optimizer noted that the 43% drop in consumption correlated with the fall in occupancy. Water consumption is more directly associated with guest activity than energy and the figures from Optimizer supported that view.

Regarding waste, the international standard for hotels is broadly accepted as one kilo of waste per guest per night. From the Hotel Optimizer waste data analysis, it was observed that the hotels reduced their waste by 45% from Jan to May 2020.

However, the kilo per guest night was at an average of five, which means in spite of lower occupancy hotels were having a baseload of waste which if managed efficiently, could further reduce waste and bring down disposal costs.

“Dubai hotels have always been extremely successful and rarely have they experienced prolonged periods of low occupancy. So, operating in this ‘new normal’ has been challenging for them. In contrast, it is interesting that hotels elsewhere in the Middle East that are used to low occupancy periods, have controlled their costs relatively better than their peers in Dubai,” she said.

The guest presenter of the webinar was Matteo Boffa, Head of the Environmental Group at the Swiss Business Council. Talking about the webinar, Boffa commented:

“Swiss businesses like Farnek, are renowned for their sustainable initiatives, particularly through the use of innovative technology. The COVID-19 pandemic has presented many economic challenges to commerce, industry and society in general. The clear message we wanted to convey to these hospitality leaders was that environmental best practice will save money as well as reducing carbon emissions. It is a win-win situation.”

Moderating the webinar, Tanzeed Alam, Managing Director of Earth Matters Consulting said, “Sustainability is a strategic topic for hotels to address at board level, which is even more important today given the challenges posed by the pandemic. This will help to ensure that the hospitality sector is at the forefront of tackling global climate change.”

There is also an energy handbook can be downloaded from

1.45 مليون درهم قيمة الطاقة المهدرة في فنادق دبي حسب خبراء الاستدامة "فارنك"

أشارت الدراسة الاستقصائية التي أجرتها شركة فارنك المتخصصة في الاستشارات في مجال الاستدامة لنحو 12 فندق من فئة الأربع والخمس نجوم في دبي أن استهلاك الطاقة في هذه الفنادق لم ينخفض بما يتماشى مع مستويات الإشغال في الفترة الممتدة من شهر مارس إلى مايو على أساسا سنوي

عرض عدد من الخبراء نتائج هذه الدراسة على مجموعة من أصحاب القرار في القطاع الفندقي في دولة الإمارات وذلك خلال ندوة افتراضية أُجريت مؤخراً

دبي، الإمارات العربية المتحدة، 5 يوليو 2020: أشارت دراسة استقصائية أجرتها شركة فارنك الرائدة في قطاع خدمات إدارة المرافق والابتكار والاستدامة في دولة الإمارات العربية المتحدة، أن فنادق دبي فقدت فرصة توفير آلاف الدراهم فيما يتعلق باستهلاك الطاقة. 

في هذا الإطار، أجرت فارنك دراسة سريعة عن معدلات استهلاك الطاقة والمياه وإدارة النفايات في 12 فندقاً في دبي من فئة الأربع والخمس نجوم، بالاعتماد على بيانات الطاقة الخاصة بالفنادق من خلال نظامها الإلكتروني المبتكر "هوتيل أوبتيمايزر"، الذي يعمل حالياً على مراقبة وتتبع أداء أكثر من 100 فندق في جميع أنحاء الشرق الأوسط، وقياس معدلات استهلاك الطاقة والمياه وتوليد النفايات.

وقد تم عرض أبرز نتائج هذه الدراسة على عدد من الشخصيات المتخصصة في قطاع الضيافة، وذلك خلال ندوة افتراضية أقيمت مؤخراً بمشاركة كل من فارنك ومجلس الأعمال السويسري وشركة "إيرث ماترز" الاستشارية. 

وكشفت الدراسة أن كل فندق من الفنادق في دبي ربما يكون قد فوت فرصة توفير 80 ألف درهم إماراتي على الأقل من تكاليف استهلاك الطاقة، وكذلك خفض انبعاثات الكربون بمقدار 74 طناً، وذلك خلال الفترة الممتدة بين شهري مارس ومايو من هذا العام مقارنةً مع الفترة ذاتها من العام الماضي. 

في معرض تعليقه على هذه الدراسة، قال ماركوس أوبرلين الرئيس التنفيذي لشركة فارنك: "واجهت صناعة الفنادق تحديات كبيرة منذ بدء تفشي فيروس كورونا المستجد، لاسيما في ظل توقف حركة الطيران وتأجيل معرض إكسبو 2020 دبي وانخفاض أسعار النفط، وبالتزامن مع فرض قيود التباعد الاجتماعي وانخفاض ثقة العملاء. في ضوء ذلك، بات من الضروري أن تبحث الفنادق عن تحقيق وفورات من خلال خفض التكاليف قدر الإمكان، والخطوة الأولى في هذا الإطار هي تحديد الفرص واستغلالها بالشكل الأمثل". 

خلال هذه الدراسة، وجدت فارنك أن متوسط الإشغال الفندقي في الفنادق الـ 12 التي شملتها الدراسة كان قد بلغ 73% من شهر مارس إلى مايو 2019، ونتيجة القيود المفروض بسبب جائحة كوفيد-19، فقد تراجعت نسب الإشغال بشكلٍ كبير لتصل إلى 25% فقط خلال الفترة ذاتها من هذا العام. 

من جانبها تحدثت نادية إبراهيم مديرة الاستشارات في فارنك قائلةً: "بلغ معدل استهلاك الطاقة في تلك الفنادق التي شملتها الدراسة خلال فترة ثلاثة أشهر من العام الماضي 32,000 ميجاوات ساعة، في حين انخفض إلى 23,000 ميجاوات في الفترة ذاتها من العام الحالي. وفقاً للحسابات التي أجريناها، لو كانت هذه الفنادق قد وضعت استراتيجية فعالة لإدارة استهلاك الطاقة، لكان بإمكانها خفض استهلاكها إلى 19,000 ميجاوات، مما يعني توفير 4,000 ميجاوات أي بنحو 17.4% من معدل الاستهلاك. 

وأضافت إبراهيم بالقول: "بلغة المال، يعادل هذا التوفير في استهلاك الطاقة نحو 1.45 مليون درهم إماراتي، وكان سيسهم في الوقت عينه في خفض انبعاثات الكربون بمقدار 1,350 طناً. بعبارةٍ أخرى، كان من الممكن للفندق الذي يضم 300 غرفة أن يقلل من استهلاكه للطاقة بمقدار 22,000 كيلووات ساعة خلال أشهر مارس وأبريل ومايو، وبالتالي تحقيق وفورات على مستوى التكاليف بقيمة 80,000 درهم، مع خفض انبعاثات الكربون بنحو 74 طناً".

باتباع أفضل الممارسات الدولية، تتضمن استراتيجية فارنك لإدارة استهلاك الطاقة كل من الإدارة الاستراتيجية لغرف الضيوف داخل الفنادق، وتحسين نظام التبريد والتهوية، وإجراء التعديلات بناءً على نسب الإشغال، وضبط مراوح العوادم. 

على مستوى استهلاك المياه، أشار نظام "هوتيل أوبتيمايزر" إلى أن انخفاض الاستهلاك بنسبة 43% مرتبط بشكلٍ رئيسي بتراجع معدلات الإشغال في الفنادق. خلافاً لاستهلاك الطاقة، يرتبط استهلاك المياه بشكل مباشر بأنشطة الضيوف، والأرقام التي طرحها هذا النظام تدعم هذه النقطة. 

وفيما يتعلق بتوليد النفايات، يتم احتسابها وفقاً للمعيار الدولي للفنادق بواقع أن كل ضيف يخلّف كيلو غرام واحد من النفايات في الليلة الواحدة. ومن تحليل بيانات النفايات التي أجراها "هوتيل أوبتيمايزر"، لوحظ أن الفنادق الـ 12 تمكنت من خفض نفاياتها بنسبة 45% من شهر يناير حتى مايو 2020. 

ولكن على الرغم من ذلك، فقد بلغ متوسط توليد النفايات لكل ضيف في الليلة الواحدة خمسة كيلوغرامات، مما يعني أنه على الرغم من انخفاض معدلات الإشغال في الفنادق، إلا أن معدل توليد النفايات لديها لا يزال مرتفعاً، لذا يتوجب عليها إدارة هذا الأمر بكفاءة أكبر للتقليل منها، وهو ما سيساعدها على خفض التكاليف وتحقيق وفورات هي بأمس الحاجة إليها في الوقت الراهن.

وتابعت إبراهيم كلامها: "تتميز الفنادق في دبي بتحقيقها نجاح متواصل ونادراً ما تشهد انخفاض معدلات الإشغال لفتراتٍ طويلة. لذا فإن المتغيرات التي نشهدها اليوم والاستعداد للوضع الطبيعي الجديد يمثل تحدياً كبيراً لها. ومن المثير للاهتمام أن نذكر أن الفنادق الموجودة في مناطق أخرى من الشرق الأوسط والتي عادةً ما تشهد نسب إشغال منخفضة، قد تمكنت بالفعل من خفض التكاليف لديها بشكلٍ أفضل نسبياً من نظيراتها في دبي". 

وكان مقدم الندوة الافتراضية ماتيو بوفا، الذي يشغل منصب رئيس المجموعة البيئية في مجلس الأعمال السويسري، قد تطرق خلال هذه الندوة إلى بعض النقاط المهمة المرتبطة بالاستدامة والتحديات الناجمة عن جائحة كوفيد-19 قائلاً: 

"تشتهر الشركات السويسرية مثل فارنك بمبادراتها المتميزة في مجال الاستدامة، لاسيما من خلال استخدام التكنولوجيا المبتكرة. لقد خلقت جائحة كوفيد-19 الكثير من التحديات الاقتصادية على مستوى التجارة والصناعة والمجتمع بشكلٍ عام. إن رسالتنا الواضحة التي أردنا إيصالها إلى أصحاب القرار في الفنادق خلال هذه الندوة الافتراضية مفادها أن تطبيق أفضل الممارسات البيئية سيوفر لهم المال كما سيقلل من انبعاثات الكربون، وهو ما سيحقق لهم النجاح على كافة الأصعدة". 

وكان تانزيد علام المدير الإداري لشركة "إيرث ماترز" الاستشارية قد أدار هذه الندوة الافتراضية، حيث أكد فيها أن الاستدامة هي موضوع استراتيجي يتعين على الفنادق تطبيق أفضل الممارسات المتعلقة بها واتخاذ قرارات مهمة بخصوصها على مستوى مجلس الإدارة. مشدداً في الوقت ذاته أن الاستدامة باتت اليوم أكثر أهمية من أي وقتٍ مضى نظراً للتحديات التي تفرضها جائحة كورونا، ذلك أن تطبيقها يساعد على تعزيز مكانة قطاع الضيافة بصفته أحد أبرز المساهمين في مواجهة ظاهرة التغير المناخي". 

يتوفر أيضاً كتيب عن الطاقة يمكن تحميله من خلال الموقع الإلكتروني: