16 October, 2019

Middle East’s tourism growth potential in focus at WTM London 2019

Outstanding successes from MENA destinations, tourist boards and travel companies to be celebrated at the International Travel & Tourism Awards

With Expo 2020 on the horizon and the Middle East continuing to represent high growth potential for the travel industry, delegates from the region are heading to WTM London 2019 (4-6 November), looking to achieve an even greater share of the multi-billion-dollar international travel market.

According to research from Colliers International, the UK is predicted to retain its position as one of the top European destinations for GCC nationals to visit – accounting for 890,000 trips by 2023.

Simon Press, Senior Director, WTM London, said: “While part of this growth can be attributed to the Middle East – and in particular the UAE and Saudi Arabia’s large expatriate populations, residents from the MENA region are no strangers to destinations within the UK, their culture and history – as well as their retail and luxury hospitality offerings.

“And in addition, the relaxation of tourist visa requirements combined with Brexit weakening the British Pound have provided an additional incentive for Middle Eastern tourists.”

This year, WTM London, the leading global event for the travel industry, turns 40 and 50,000 participants as well as 5,000 exhibitors from over 180 countries are expected to join in the celebrations with organisers predicting a record year for 2019, boosted by a strong contingent of exhibitors from the Middle East region.

Adding to this, several Middle Eastern companies have been shortlisted for the International Travel & Tourism Awards (ITTAs) – which take place on Tuesday 5th November and recognise the outstanding successes of destinations, tourist boards, private sector companies and individuals working in the industry.

Among the 90 shortlisted nominations for the ITTAs – which are presented by WTM and supported by the UNWTO - are entries from Abu Dhabi Department of Culture and Tourism, Azerbaijan Tourism Board and The Jordan Trail Association.

Press added: “Over the last decade the tourism industry in the Middle East has grown ten-fold. The developments have been incredible with the tallest buildings and tallest hotels; revolutionary transport infrastructure; theme parks and leisure attractions that are the envy of the rest of the world.

“Bearing that in mind, it should come as no surprise that five outstanding campaigns from the MENA region have been shortlisted for the upcoming ITTAs. Both the volume and quality of entries received from the region not only demonstrates the vital role tourism is playing in the economy but also reconfirms the Middle East as one of the most dynamic travel destinations in the world.”

Expo 2020, which is now just 12 months away, will be the largest event ever staged in the Arab World. Taking place from October 2020 to April 2021, 192 pavilions from countries around the world will be showcased, with over 25 million visitors - 145,000 visits for every one of the 173 days the site is open, expected.

Adding to this, the direct contribution of travel and tourism to the Middle East’s GDP is predicted to rise by 4.2% per annum to US $133.6 billion by 2028, according to data from the World Travel and Tourism Council (WTTC).

And, in Saudi Arabia more relaxed visas [30-day Umrah Plus Visas, eVisas and specialist visas for events] combined with Vision 2030 and tourism mega-projects such as the Red Sea Project are set to increase international visitors to the kingdom by 5.6% per annum to 2023.

John Pagano, CEO at The Red Sea Development Company, said: “Participating in World Travel Market 2019 is an opportunity to showcase the amazing beauty and diversity of the Red Sea Project and the progress we have made toward delivering a luxury destination that will set a new standard in sustainable development. The event provides a forum to explore potential collaboration with some of the world’s most renowned hospitality and tourism-focused businesses.”

Commenting on the Red Sea Development Company’s decision to sponsor the Best in Responsible Tourism Award at the ITTAs, Pagano, said: “Our decision to sponsor [this category] reflects our commitment to embedding sustainability and responsible practice throughout the design, development and, ultimately, the operation of the Red Sea Project.”

This year, key exhibitors at WTM London from the Middle East will include; Dubai Corporation for Tourism & Commerce Marketing (DTC), Abu Dhabi Department of Culture and Tourism, Ras Al Khaimah Tourism Development Authority, Sharjah Commerce & Tourism Development Authority, Oman Ministry of Tourism and Jordan Tourism Board. Other exhibitors include The Red Sea Development Company, Kuwait Airways, Orascom Development, Samaya Investment and Smart Travel Deal.

Similar to last year’s event, WTM London 2019, will place a spotlight on the Middle East with a host of key speakers lined up from the region for the show’s regionally-focused Inspiration Zones which will provide a platform to address evolving travel trends in the Middle East & North Africa as well as providing an update about Expo 2020.

سوق السفر العالمي لندن 2019 يسلط الضوء على فرص نمو قطاع السياحة في الشرق الأوسط

تتطلع المجالس والوجهات السياحية وكذلك شركات السفر المتميزة في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا للاحتفال بنجاحاتها خلال جوائز السفر والسياحة العالمية

يستعد أبرز المندوبين في صناعة السفر من منطقة الشرق الأوسط للمشاركة في معرض سوق السفر العالمي لندن 2019 الذي يقام في الفترة من 4 إلى 6 نوفمبر المقبل، حيث يتطلعون إلى زيادة حصتهم في قطاع السفر العالمي الذي تقدر قيمته بمليارات الدولارات مستفيدين من فرص النمو الهائلة لهذا القطاع في المنطقة التي تستعد لاستضافة الحدث الأبرز المتمثل في معرض إكسبو 2020 دبي.

ووفقاً للبحث الذي أجرته كوليرز إنترناشيونال، فإنه من المتوقع أن تحتفظ المملكة المتحدة بمكانتها كواحدة من أكثر الوجهات الأوروبية المفضلة للزيارة بالنسبة لمواطني دول مجلس التعاون الخليجي بما يعادل 890,000 رحلة بحلول عام 2023.

وبهذه المناسبة، قال سايمون بريس، مدير أول معرض سوق السفر العالمي في لندن: "يُعزى جزء من نمو عدد رحلات السفر إلى المملكة المتحدة من منطقة الشرق الأوسط عموماً ودولة الإمارات العربية المتحدة والمملكة العربية السعودية على نحوٍ خاص إلى وجود أعداد كبيرة من المقيمين لاسيما وأن الوجهات السياحية في المملكة المتحدة بثقافتها وتاريخها والعروض التي توفرها في قطاع التجزئة والضيافة الفاخرة تعد مألوفةً لسكان هذه المنطقة.

"بالإضافة إلى ذلك، ساهمت تسهيلات الحصول على التأشيرة السياحية وكذلك عملية خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي التي أضعفت سعر صرف الجنيه الإسترليني في تشكيل حافز إضافي لدى السياح الشرق أوسطيين لزيارة المملكة المتحدة".

في هذا العام، يستعد معرض سوق السفر العالمي لندن، الحدث الرائد عالمياً في صناعة السفر والذي يحتفل بمرور 40 عاماً على انطلاقته لاستقبال 50,000 مشارك و5,000 شركة عارضة من 180 دولة حول العالم، حيث يتوقع المنظمون أن تحقق دورة عام 2019 نجاحاً استثنائياً مدعوماً بمشاركة كبيرة من العارضين من منطقة الشرق الأوسط.

بالإضافة إلى ذلك، تم اختيار عدد من الشركات السياحية من منطقة الشرق الأوسط ضمن القائمة النهائية المرشحة لـ جوائز السفر والسياحة العالمية التي ستقام يوم الثلاثاء 5 نوفمبر، والتي يتم فيها تكريم الوجهات والمجالس السياحية والشركات السياحية من القطاع الخاص والأفراد العاملين الذين يسهمون في نمو وتطور هذه الصناعة.

وتضم القائمة النهائية لجوائز السفر والسياحة العالمية والتي يتم تقديمها من قبل سوق السفر العالمي بالتعاون مع منظمة السياحة العالمية 90 اسماً من بينهم مرشحين عن دائرة الثقافة والسياحة في أبوظبي ومجلس السياحة في أذربيجان وجمعية درب الأردن.

وأردف بريس قائلاً: "على مدى العقد الماضي، حققت صناعة السياحة في الشرق الأوسط قفزات هائلة ونمواً بمقدار عشرة أضعاف، حيث شهدت المنطقة تطورات مذهلة ببناء أعلى الأبراج والفنادق في العالم، فضلاً عن تطوير البنية التحتية وبناء المدن الترفيهية ومعالم الجذب السياحي الحديثة التي باتت محط أنظار العالم بأسره.

"وبالنظر إلى هذه التطورات، ليس مفاجئاً أن تتواجد خمس حملات سياحية مميزة من منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا ضمن القائمة النهائية لجوائز السفر والسياحة العالمية المقبلة. ولا يعكس هذا الأمر الدور الحيوي الذي يلعبه قطاع السياحة في النمو الاقتصادي في المنطقة فحسب، بل يؤكد أيضاً مكانة منطقة الشرق الأوسط كواحدةً من أبرز وجهات السفر وأكثرها حيويةً في العالم".

وفي الإطار ذاته، سيتصدر معرض إكسبو 2020 دبي الذي يقام في الفترة الممتدة من أكتوبر 2020 إلى أبريل 2021 مشهد الأحداث والفعاليات الكبرى في المنطقة باعتباره الحدث الأضخم على الإطلاق الذي يشهده العالم العربي، ومن المنتظر أن يشهد مشاركة 192 جناحاً وطنياً من مختلف أنحاء العالم، كما من المتوقع أن يجذب أكثر من 25 مليون زائر، بمعدل 145,000 زيارة في كل يوم من أيام المعرض الذي يمتد على مدى 173 يوماً.

ووفقاً للبيانات الصادرة عن المجلس العالمي للسفر والسياحة، فإنه من المتوقع أن ترتفع نسبة المساهمة المباشرة لقطاع السياحة والسفر في الناتج المحلي الإجمالي لمنطقة الشرق الأوسط إلى 133.6 مليار دولار أمريكي بنسبة 4.2% سنوياً وذلك بحلول عام 2028.

ففي المملكة العربية السعودية، من المقرر أن تسهم التسهيلات الجديدة لمنح التأشيرات (تأشيرات عمرة بلس لمدة 30 يوماً، التأشيرات الإلكترونية وتأشيرة زيارة فعالية) بالإضافة إلى رؤية المملكة 2030 والمشاريع السياحية العملاقة مثل مشروع البحر الأحمر في زيادة عدد السياح القادمين من خارج المملكة بنسبة 5.6٪ سنويا حتى عام 2023.

من جهته قال جون باغانو، الرئيس التنفيذي لشركة البحر الأحمر للتطوير: "تتيح لنا المشاركة في معرض سوق السفر العالمي في لندن الفرصة لعرض أبرز المقومات والمعالم المذهلة لمشروع البحر الأحمر والتطرق إلى ما تم إنجازه حتى الآن. هدفنا هو تقديم وجهة سياحية فاخرة من شأنها أن تحدد معايير جديدة للتنمية المستدامة. لذا يعد هذا الحدث منصةً مثالية لاستكشاف فرص التعاون المحتملة مع بعض الشركات العالمية الأكثر خبرةً وشهرةً في قطاع الضيافة والسياحة".

وفي معرض تعليقه على قرار شركة البحر الأحمر للتطوير لتكون الراعي الرسمي لجائزة "الأفضل في السياحة المسؤولة" ضمن جوائز السفر والسياحة العالمية، قال باغانو: "إن قرارنا برعاية هذه الفئة من الجوائز يعكس مدى التزامنا بتطبيق أفضل ممارسات الاستدامة والممارسة المسؤولة في جميع مراحل تصميم وتطوير وتشغيل مشروع البحر الأحمر".

وتشمل قائمة الجهات المشاركة من منطقة الشرق الأوسط في معرض سوق السفر العالمي لندن هذا العام: دائرة السياحة والتسويق التجاري في دبي "دبي للسياحة"، دائرة الثقافة والسياحة في أبوظبي، هيئة رأس الخيمة لتنمية السياحة، هيئة الإنماء التجاري والسياحي في الشارقة، وزارة السياحة في سلطنة عمان وهيئة تنشيط السياحة الأردنية. ومن بين العارضين الآخرين شركة البحر الأحمر للتطوير، الخطوط الجوية الكويتية، أوراسكوم للتطوير، سمايا للاستثمار وسمارت ترافيل ديل.

وعلى غرار العام الماضي، سيسلط معرض سوق السفر العالمي لندن 2019 الضوء على منطقة الشرق الأوسط بمشاركة مجموعة من المتحدثين الرئيسيين من المنطقة الذين سيشاركون في منصة "مناطق الإلهام" والتي تتطرق إلى اتجاهات السفر الحديثة في الشرق الأوسط وشمال أفريقيا، كما تستعرض آخر التطورات المتعلقة بمعرض إكسبو 2020 دبي.