11 February, 2019

Middle East’s FinTech revolution to be showcased in Bahrain

Middle East’s FinTech revolution to be showcased in Bahrain

Financial and technology sectors converge for a week of events, conferences and workshops promoting the dynamic FinTech industry

Global tech innovator and Apple Computers co-founder Steve Wozniak headlines The GCC Financial Forum on 26-27 February, co-hosted by Euromoney Conferences

Manama, Bahrain: 11 February 2019 – Bahrain’s central role in the rapidly developing world of FinTech will be celebrated later this month as the annual Fintastic Week, a series of conferences and seminars for experts from the global financial and technology communities, is held in Bahrain between 24 and 29 February.

Over a thousand delegates from the worlds of business, government and academia will be in Bahrain to learn more about the latest trends in the reinvention of financial services and enjoy keynote speeches from world-renowned speakers. Events will also include best practice workshops for start-ups and fireside conversations with respected FinTech pioneers and leaders.

Fintastic Week will see Bahrain hosting the eighth GCC Financial Forum between 26 and 27 February, an annual event that has become an increasingly important date for the diary of the region’s FinTech community. Global tech innovator and Apple Computers co-founder Steve Wozniak will take centre stage and share his thoughts and predictions on the current and future state of the global financial technology industry. Other notable speakers at event include His Excellency Shaikh Salman bin Khalifa Al Khalifa, Minister of Finance and National Economy, and Louise Beaumont, co-chair of the Open Banking & Payments Working group, at Tech UK.

Commenting on the Forum, Victoria Behn, Director of Middle East and Africa at Euromoney Conferences, co-organisers of the GCC Financial Forum noted:

“We are honoured to host the GCC Financial Forum in partnership with the Economic Development Board of Bahrain for the eighth consecutive year. With international financiers, senior regional policymakers and leading fintech firms attending from across the Middle East, the GCC Financial Forum will once again be an unmissable event.”

The disruptive power of FinTech is being increasingly felt across the Middle East as Governments look to diversify their economies and improve productivity through increased uptake of innovation and technology. Such transformation is showing through in the numbers already, with GCC start-ups expected to raise US$2bn of private funding in the next decade, in comparison to only £150m in the previous ten years.[1]

The potential for even greater change is illustrated by the fact that 86% of the MENA population remained unbanked in 2017[2]. This is despite a very high mobile phone penetration rate and more than half the region’s population being under 30. Two factors that would usually help drive the uptake of digital services.

To make the most of the conducive conditions internationally recognised reforms have taken place across the region, such as open banking; regulatory sandboxes; and the updating of regulations to reflect the digitised economy. Bahrain has been at the forefront of these efforts, often collaborating with global partners, including the Global Financial Innovation Network, a coalition of 11 financial regulators including from the UK, US, Hong Kong and Australia seeking to design and implement a global sandbox. Or through the region’s first and largest FinTech Incubator, Bahrain FinTech Bay, which has a roster of international supporters including Microsoft, Cisco and American Express.

His Excellency Khalid Al Rumaihi, Chief Executive of the Bahrain Economic Development Board, a co-host of Fintastic Week noted:

“The FinTech space in the Middle East is growing and its opportunities and potential are being recognised by the global FinTech community. In Bahrain, we are building on our heritage of excellence in financial services by developing innovative new products and services that will transform how consumers and businesses right across the region approach this sector, and events such as Fintastic Week bring these fresh and new ideas to the table.”

“As we look to diversify our sources of growth, FinTech will play an increasingly important role in creating coordinated, agile and action orientated economies across the region. That is why Fintastic Week is so important. It will bring together like-minded individuals and companies who want to take advantage of this opportunity and work together to achieve a more financially inclusive and sustainable future.”

All Fintastic Week events have been deliberately designed to provide meaningful insights that can have a direct impact on the development of new innovations, whether by FinTech entrepreneurs or established financial players. The events include:

The GCC Financial Forum on 26 and 27 February, where Steve Wozniak will take centre stage and deliver the main address followed by an interactive session with the audience. The event will tackle industry topics such as responsible finance, open banking, women driving innovation in finance, and the changing regulatory landscape, under the theme ‘The Reinvention of Financial Services’.

The 3rd Middle East & Africa FinTech Forum under the theme ‘Banking Beyond Disruption’ will be held from 20 to 21 February. The event is sponsored by Bank ABC and AFS (Arab Financial Services) and will bring together internationally renowned thought leaders, practitioners and innovators from the FinTech and artificial intelligence (AI) arenas to discuss a wide range of issues including the future of banking, potential impact of AI and how it will transform the future, open banking, crowdsourcing, and financial inclusion.

Bankruptcy Law and its Impact on Banking and Startups Seminar on 24 February will be an interactive session addressing how FinTech start-ups can ensure their innovations can be successfully rolled out across the region through high quality compliance and regulatory adherence.

RegFact Conference 2019, held under the patronage of the Central Bank of Bahrain and organised by Bahrain FinTech Bay, takes place on 25 February and will explore how the private sector and regulators can work together to design the most pro-innovation regulatory system possible to allow FinTech to flourish.

The BDB Rowad Majlis ‘Fireside Debate’ on 25 February will provide an enlightening opportunity for start-ups to meet international venture capitalists to discuss the booming FinTech sector in the Middle East and how access to funding can be improved.

For more information about Fintastic Bahrain Week and to register, please visit bahrainedb.com/events/fintastic-bahrain-week-2019/

Follow @BahrainEDB on social media to keep up to date with the agenda.

البحرين تستعرض أحدث مستجدات التكنولوجيا المالية (فينتك) في الشرق الأوسط

أسبوع من الفعاليات والمؤتمرات وورش العمل التي تركز على الترويج لقطاع التكنولوجيا المالية بمشاركة أبرز اللاعبين في القطاعين المالي والتكنولوجي
المبتكر التكنولوجي العالمي والمؤسس المشارك في "أبل" السيد ستيف وزنياك يشارك كمتحدث رئيسي في المنتدى المالي لدول مجلس التعاون الخليجي الذي يعقد في الفترة ما بين26 – 27 فبراير، ويستضاف بالشراكة مع مؤتمرات يورومني

المنامة، البحرين، 11 فبراير 2019: تستضيف البحرين في الفترة من 24 إلى 29 فبراير الجاري فعاليات أسبوع "فينتاستك – البحرين" الذي يعكس الدور المحوري الذي تضطلع به المملكة في عالم التكنولوجيا المالية، ويتضمن سلسلة من المؤتمرات وورش العمل التي تشارك فيها نخبة من الخبراء في مختلف المجالات المالية والتكنولوجية.

وتشهد جلسات الأسبوع حضور أكثر من ألف شخصية من قطاعات الأعمال والحكومة والأوساط الأكاديمية للاطلاع على أحدث التوجهات في الخدمات المالية والتعرف على رؤى عدد من أبرز المتحدثين العالميين. وستتضمن فعاليات أسبوع "فينتاستك – البحرين" ورش عمل حول أفضل التجارب للشركات الناشئة إلى جانب المحادثات مع أبرز ا لرواد والقيادات في مجال التكنولوجيا المالية.

وسيشهد أسبوع "فينتاستك – البحرين" استضافة الممكلة للمنتدى المالي لدول مجلس التعاون الخليجية والذي سينعقد في الفترة ما بين 26 وحتى 27 فبراير 2019، وهو فعالية سنوية تجمع أبرز المهتمين والمختصين بالتكنولوجيا المالية في المنطقة. كما يستضيف المنتدى متحدثون بارزون عالمياً، ومنهم السيد ستيف وزنياك المؤسس المشارك لشركة أبل والخبير البارز في مجال التكنولوجيا المالية (فينتك)، والذي سيكون متحدثاً رئيسياً وسيشارك الجمهور بأفكاره ورؤاه في الحاضر والمستقبل حول المشهد العالمي للتكنولوجيا المالية، وستكون هنالك مشاركة لمعالي الشيخ سلمان بن خليفة آل خليفة وزير المالية والاقتصاد الوطني في مملكة البحرين؛ بالإضافة إلى السيد لويس بومونت، الرئيس المشارك لمجموعة عمل الصيرفة والمدفوعات في "تيك يو كيه".. كما ستشمل الفعاليات أيضاً ورش عمل حول أفضل الممارسات للشركات الناشئة وجلسات حوارية مع رواد وكبار قادة التكنولوجيا المالية، وهو ما يتيح الفرصة للقطاع الخاص في المملكة للاطلاع على أبرز المستجدات العالمية في قطاع التكنولوجيا المالية، وأن يشارك في مناقشة أبرز الرؤى التي سيتم طرحها في هذه الفعاليات

وقالت السيدة فيكتوريا بيهن المديرة الإقليمية لمنطقة الشرق الأوسط وأفريقيا بمؤتمرات يورومني الجهة المنظمة بالشراكة للمنتدى المالي لدول مجلس التعاون الخليجي: "نحن فخورون باستضافة المنتدى المالي لدول مجلس التعاون الخليجي وذلك بالشراكة مع مجلس التنمية الاقتصادية للمرة الثامنة، وذلك مع الحضور المميز للخبراء المختصين بالقطاع المالي من مختلف أنحاء العالم، وصناع القرار وكبريات شركات التكنولوجيا المالية في المنطقة والذين سيجمعهم المنتدى وسيشكل نقطة التقاء مهمة لقطاع التكنولوجيا المالية".

ويزداد الشعور بالتغيرات الكبيرة التي تسببها التكنولوجيا المالية في الشرق الأوسط في ظل سعي الحكومات إلى تنويع اقتصادياتها وتحسين الإنتاجية من خلال زيادة التركيز على الابتكار والتكنولوجيا. ويظهر هذا التحول من خلال الأرقام، حيث من المتوقع أن تجمع الشركات الناشئة في دول مجلس التعاون الخليجي ملياري دولار من التمويل الخاص خلال العقد المقبل، مقارنةً بـ 150 مليون جنيه استرليني فقط في السنوات العشر السابقة.

و تشير بعض الحقائق إلى أن 86٪ من سكان الشرق الأوسط وشمال إفريقيا لم يمتلكوا حسابات مصرفية في عام 2017 وذلك على الرغم من معدلات انتشار الهاتف المحمول المرتفعة للغاية، بالإضافة إلى أن أكثر من نصف سكان المنطقة تقل أعمارهم عن 30 عامًا، وهما عاملان من شأنهما أن يساعدا على تحفيز الخدمات الرقمية ويضع المزيد من الاحتماليات لحدوث تغيير نوعي في المطقة

ولتحقيق أقصى استفادة من الظروف المواتية، تم تبني إصلاحات معترف بها دولياً في جميع أنحاء المنطقة، مثل الخدمات المصرفية المفتوحة، وتوفير المختبرات التنظيمية، وتحديث اللوائح التنظيمية لتعكس الاقتصاد الرقمي. وقد كانت البحرين في طليعة هذه الجهود، إذ تعاونت مع شركاء عالميين، بما في ذلك الشبكة العالمية للابتكار المالي التي تعد ائتلافاً يضم 11 هيئة تنظيمية مالية من دول مثل المملكة المتحدة، والولايات المتحدة الأميركية، وهونغ كونغ، وأستراليا سعياً إلى تصميم بيئات تجريبية عالمية، أو من خلال أول وأكبر حاضنة للتكنولوجيا المالية في المنطقة متمثلة في "خليج البحرين للتكنولوجيا المالية" الذي استقطب مجموعة من الداعمين الدوليين مثل مايكروسوفت، وسيسكو، وأمريكان إكسبريس.

وقال سعادة السيد خالد الرميحي الرئيس التنفيذي لمجلس التنمية الاقتصادية في البحرين، وهو أحدالجهات التي تنظم وتستضيف أسبوع "فينتاستك – البحرين": "يشهد قطاع التكنولوجيا المالية في منطقة الشرق الأوسط نمواً متواصلاً ويحظى بالاعتراف بإمكانياته من قبل مجتمع المهتمين بالتكنولوجيا المالية حول العالم. ونحرص في البحرين على تعزيز مسيرتنا المتميزة في قطاع الخدمات المالية عبر تطوير منتجات وخدمات جديدة ومبتكرة من شأنها أن تغير الطريقة التي يتعامل بها المستهلكون والشركات في جميع أنحاء المنطقة مع هذا القطاع. وإن إقامة فعاليات مثل أسبوع ’فينتاستك – البحرين‘ تساعد على استقطاب الأفكار الجديدة وأن يتم طرحها للمناقشة". 

وأضاف الرميحي قائلاً: "مع استمرار مساعينا لتنويع مصادر النمو، لا شك بأن قطاع التكنولوجيا المالية سيضطلع بدور متزايد الأهمية في إنشاء اقتصاديات منسقة ومرنة في جميع أنحاء المنطقة، ومن هنا تنبع أهمية أسبوع ’فينتاستك – البحرين، إذ أنه سيجمع بين الأفراد والشركات للاستفادة من هذه الفرصة والعمل سوياً لتحقيق مستقبل أكثر استدامة وشمولاً من الناحية المالية".

وقد أعدت جميع فعاليات الأسبوع لتقديم رؤى ومعلومات مفيدة يمكن أن تؤثر بشكل مباشر على تطوير ابتكارات جديدة، سواء من قبل رواد الأعمال العاملين في التكنولوجيا المالية، أم من خلال أبرز الجهات العاملة في القطاع المالي. وتشمل الفعاليات ما يلي:

المنتدى المالي لدول مجلس التعاون الخليجي والذي سيعقد في الفترة ما بين 26 و 27 فبراير، حيث سيحظى المنتدى بمشاركة السيد ستيف ووزنياك كمتحدث رئيسي وستتبع كلمته جلسة تفاعلية مع الجمهور. وتحت شعار "تجديد الخدمات المالية"، ستتناول الفعالية مواضيع ترتبط بالقطاع مثل التمويل المسؤول، والخدمات المصرفية المفتوحة، ودور المرأة في قيادة الابتكار في قطاع التمويل، والتغيرات في التشريعات المالية.
منتدى التكنولوجيا المالية الثالث في الشرق الأوسط وأفريقيا، والذي سيعقد في يومي 20 و21 فبراير، وسيقام برعاية بنك ABC(المؤسسة المصرفية العربية) و AFS (الخدمات المالية العربية)، تحت عنوان "الأعمال المصرفية بعد التغيير التكنولوجي"، وسيجمع بين القيادات والممارسين والمبتكرين في مجال التكنولوجيا المالية والذكاء الاصطناعي على مستوى العالم، وذلك بغرض مناقشة مجموعة واسعة من القضايا ستشمل مستقبل الأعمال المصرفية، والتأثير المحتمل للذكاء الاصطناعي والكيفية التي سيسهم بها في التحول المستقبلي، والأعمال المصرفية المفتوحة، والتعهيد الخارجي، والدمج المالي.
ندوة قانون الإفلاس وأثره على البنوك والشركات الناشئة، والتي سيحتضنها مجلس التنمية الاقتصادية في 24 فبراير، وستتضمن جلسة تفاعلية وستتناول الندوة الكيفية التي يمكن بها للشركات الناشئة العاملة في مجال التكنولوجيا المالية أن تضمن نجاح ابتكاراتها في المنطقة من خلال الامتثال والالتزام التنظيمي.
مؤتمر RegFact 2019 سينطلق في 25 فبراير، وينعقد برعاية "مصرف البحرين المركزي"، وينظمه "خليج البحرين للتكنولوجيا المالية" وذلك بهدف استكشاف كيفية العمل المشترك بين القطاع الخاص والهيئات التنظيمية، وذلك في سبيل تصميم أكثر الأنظمة ابتكاراً وحرفية، والتي تتيح المجال لازدهار التكنولوجيا المالية.
"مجلس رواد" التابع لبنك البحرين للتنمية في 25 فبراير، والذي سيتيح الفرصة أمام الشركات الناشئة للقاء أصحاب رؤوس الأموال الاستثمارية العالمية، والنقاش حول قطاع تكنولوجيا المعلومات والاتصالات المزدهر في الشرق الأوسط وكيفية تحسين الوصول إلى التمويل.

للتسجيل أو لمزيد من المعلومات عن أسبوع "فينتاستك – البحرين"، يرجى زيارة الرابط التالي:

تابعوا @BahrainEDB على مواقع التواصل الاجتماعي لمواكبة تطورات جدول الأعمال.