Thursday, 20 October 2016

Dubai’s Acacus Technologies Wins USD 100,000 First Prize in Intense GITEX Pitch Showdown


Startups from Around the World Compete in the GITEX ‘Strut-Up’ Pitch Competition – from Audio Solutions to Virtual Classrooms, Saudi Arabia to France, Startups Impress Silicon Valley Judges

Dubai, United Arab Emirates

Judges at GITEX ‘Strut-Up’ Pitch Competition were impressed by the quality of innovation and drive of entrepreneurs who contended for USD 160,000 in prize money at one of the highlights of GITEX, the GITEX Global Startup Movement ‘Strut-up’ Pitch Competition.

With four cash prizes on the line, competitors had just five intense minutes each to convince a panel of high-profile judges coming from as far away as Silicon Valley that their idea would be the next big thing in technology. Pitches took place over three days and the competition saw more than 38 startups compete across more than 50 pitches, each round moving the winners one step closer to the grand prize.

With the hard earned experience of their own successful startup journeys, the judging panel made up of highly successful tech founders from around the world did not hold back their criticism as they moved the winners to the final round. The competition awarded a grand prize of USD 100,000 for GITEX Global Startup Winner and USD 20,000 each in categories for Best Millennial, Arab and Woman entrepreneurs.

“The decision was incredibly difficult because they were all so different in terms of technology, so it was an interesting challenge to compare them,” said judging panel member, Darius Moeini, Director of Lab and Venture Development at the German Tech Entrepreneurship Center. “The startups were on such a high level that we were fighting over who should win the prizes, so it was not an obvious choice and was a very close call for all the categories.”

Dubai’s own Acacus Technologies, winner of the USD 100,000 GITEX Global prize provides comprehensive fleet management solutions that optimise fleet dispatch and improves fleet safety. Recently awarded a contract for Dubai Taxi, Acacus installs in-vehicle driver cameras and sensory devices to capture eye movement, head tilt and driving behaviour in real time.“Winning the Global Startup of the Year award at GITEX means everything to us. Besides winning the competition, being part of the ecosystem created by the whole Startup Movement in Dubai has been an amazing experience,” said Talal Ben Halim, managing director of Acacus. “This week has allowed us to network and explore new ideas and opportunities.  It means much more than winning the prize, it’s everything that being here has done for us as a business.”

In the Best Arab startup category, Saudi’s Sawwagy was awarded USD 20,000 for an app designed to help Saudi families communicate with private driving services. Features include pinpointing a destination for the driver to travel, and notifications on progress and arrival, without the driver needing to read messages or answer calls while on the road.

“We're very proud of winning the Best Arab Startup award at GITEX Technology Week 2016! After months of hard work and sleepless nights, it feels great to receive recognition for our work and more importantly for the idea,” said co-founder, Sebastian Dietzel. “We believe our product makes both families’ and drivers’ lives easier. Fingers crossed this will be just the first step in our journey to having the Sawwagy app used by every family in Saudi.”

Hailing from Dubai but serving the world’s educational needs, EdTech Solutions won the competition’s USD 20,000 Best Millennial Startup award with their Teach Me Now education platform, which provides virtual classrooms for teachers and students to enrich their learning experience. Thea Myhrvold, the company’s founder and managing director, describes the site as “the Ebay of private tutoring” with the goal of making education accessible to everyone. Teach Me Now’s first ever lesson saw a professor in Venezuela teaching a student in the Middle East.

“The startup scene in Dubai is growing really fast, and there is so much potential here,” said Mhyrvold, a former Dubai resident who moved back to the city to start her company TeachMeNow.com. “What is really great is the government in Dubai and the UAE, how they support entrepreneurs, and also encourage female entrepreneurship. I moved back to Dubai tto be a part of this change and create more positive stories for this region.”

Akoustic Arts took home USD 20,000 as the winners of the Best Woman Startup, with founder Myriam Marcetteau traveling from France to pitch at the Strut-up Competition. Akoustic Arts has created the « A » speaker – the world’s most advanced directional speaker. Already gaining steam on crowdfunding site Indiegogo, the invention creates a narrow beam of sound allowing the user to direct sound to the listener from across the room without anyone else hearing it.

“The recognition this gives us is very rewarding,” said Myriam Marcetteau. “We also appreciate the recognition of female entrepreneurs at GITEX, and that the organisers understand the importance of supporting female entrepreneurs in achieving their goals.”

“We are very delighted that the winners emerging from the Dubai intensive pitch sessions over the last three days of the ‘Strut-up’ competition come from around the world – from Lebanon to Canada and beyond. It shows the globalness of the innovative talents attending the event.  More importantly it highlights the opportunity for interaction and engagement amongst the startups from around the world with expert judges that have come to Dubai with the experience, guidance and strategic expertise from as far away as Silicon Valley.
Over five power-packed days of pitches, mentorship workshops, face-to-face meetings and more, we have been impressed with the confidence and creativity of the young tech founders at the GITEX Global Startup Movement,” said Trixie LohMirmand, Senior Vice President, Event Management, Dubai World Trade Centre.

Over 420 startup companies have participated in the GITEX Global Startup Movement this week, hailing from over 60 countries. In its first year, it has already become the most global weeklong startup showcase in the world.

GITEX Technology Week runs until 20 October 2016 at the Dubai World Trade Centre. Visit www.gitex.com for more information and to register.


الشركة التي تتخذ من دبي مقراً حصلت على 100 ألف دولار
"أكاكوس تكنولوجيز" تفوز بالجائزة الكبرى في منافسات الشركات الناشئة في جيتكس

شركات ناشئة من السعودية إلى فرنسا تثير إعجاب لجنة التحكيم بحلول متنوعة في مسابقة "سترَت أب" للتمويل

دبي، دولة الإمارات العربية المتحدة

أثارت مستويات الجودة العالية التي اتسمت بها الحلول المبتكرة، والحماس الذي أظهره رواد الأعمال الشباب، إعجاب أعضاء لجنة التحكيم الخاصة بمسابقة "جيتكس سترَت أب" التي دعَت أصحاب الشركات الناشئة إلى التقدّم بمحاولات للحصول على تمويلات مجموعها 160 ألف دولار، في واحدة من أبرز فعاليات أسبوع جيتكس للتقنية 2016.

وأتاحت فعالية "الحراك العالمي للشركات الناشئة في جيتكس" المجال للمتنافسين من رواد الأعمال للحصول على أربع جوائز نقدية، وكان أمام كل منهم خمس دقائق فقط لإقناع لجنة التحكيم، المؤلفة من أعضاء بارزين قادمين من مناطق بعيدة مثل وادي السليكون، بأن أفكارهم ستجسّد "شيئاً مهماً مقبلاً في عالم التقنية". واستغرقت المنافسات ومحاولات الفوز بالتمويل ثلاثة أيام وشهدت تنافساً بين ما يزيد على 38 شركة ناشئة، تأهل الفائزون فيها جولة بعد أخرى مقتربين من الجائزة الكبرى.

ولم يتردّد خبراء لجنة التحكيم بتقديم نصائحهم إلى المشاركين في المنافسات مع استمرار الفائزين في الانتقال نحو الدور النهائي من المسابقة، لا سيما وأن هؤلاء الأعضاء أنفسهم كانوا مؤسسي شركات ناشئة اكتسبوا خبرات واسعة في هذا المجال عبر مسيرتهم في تأسيس شركاتهم التقنية التي حققت نجاحات باهرة. ومنحت المسابقة جائزة كبرى قدرها 100,000 دولار للفائز الأول في الحراك العالمي للشركات الناشئة بجيتكس، و20,000 دولار لكل فئة من الفئات الثلاث: أفضل شركة ناشئة شبابية، وأفضل شركة ناشئة عربية، وأفضل شركة ناشئة نسائية.

 وقال عضو لجنة التحكيم داريوس مُعيني، مدير تطوير المختبرات والمشاريع في المركز الألماني التقني لريادة الأعمال، إن القرار باختيار الفائزين "كان صعباً نظراً للتفاوت الكبير بين التقنيات المعروضة"، معتبراً أن الأمر شكّل "تحدياً مثيراً للاهتمام عند المقارنة بينها"، وأضاف: "كانت الشركات الناشئة على مستوى رفيع من الإمكانيات ما جعلنا نحن أعضاء لجنة التحكيم نختلف فيما بيننا حول الشركات الأحق بالفوز بالجوائز، قبل أن نتخذ قراراتنا بصعوبة".

وقدّمت شركة "أكاكوس تكنولوجيز"، التي تتخذ من دبي مقراً والفائزة بجائزة جيتكس العالمية الكبرى البالغة قيمتها 100,000 دولار، حلولاً شاملة لإدارة أساطيل المركبات تعمل على تحسين إرسال المركبات ومستويات سلامة العمل. وتقوم الشركة التي فازت حديثاً بعقد مع مؤسسة "تاكسي دبي"، بتثبيت كاميرات ومجسات أمام السائق لالتقاط حركة العين وإمالة الرأس وسلوك القيادة لحظة بلحظة.

وبهذه المناسبة، قال طلال بن حليم، الشريك والمدير الفني لشركة "أكاكوس تكنولوجيز" إن الفوز بجائزة جيتكس العالمية لهذا العام "يعني لنا كل شيء"، معتبراً أن المشاركة في منظومة الحراك العالمي للشركات الناشئة في جيتكس "كانت أمراً مثيراً للاهتمام"، وأضاف: "أتاح لنا هذا الأسبوع التواصل مع نظرائنا والتعرف على الأفكار والفرص الجديدة، وهذا أمر أهمّ بكثير من الفوز بالجائزة".

في المقابل، حصلت شركة "سوّاقي" السعودية على جائزة "أفضل شركة ناشئةبإدارة عربية" البالغة قيمتها 20,000 دولار، وذلك لقاء تطبيق صُمّم لمساعدة الأسر السعودية على التواصل مع سائقيهم الخاصين. وتشمل مزايا هذا التطبيق تحديد وجهة الرحلة للسائق، وإرسال التنبيهات المتعلقة بالتقدم في مسار الرحلة وعند الوصول، دون أن يكون على السائق قراءة أية رسائل أو تلقّي مكالمات هاتفية أثناء سير الرحلة.

وأعرب سيبستيان ديتزل، الشريك المؤسس لسواقي، عن فخره بالفوز بجائزة أفضل شركة ناشئة بإدارة عربية في جيتكس، وسروره بتكريم الجهود المبذولة والأفكار الموضوعة "بعد شهور من العمل الجاد"، وقال: "نرى أن من شأن منتجاتنا تسهيل الأمور على الأسر والسائقين، والأمل يحدونا في أن تكون هذه مجرد خطوة أولى في مسيرتنا نحو رواج تطبيق "سواقي" وشيوع استخدامه لدى كل الأسر في المملكة".

أما شركة "إد تك" القادمة من دبي، والتي تغطي خدماتها الاحتياجات التعليمية حول العالم أجمع، فقد فازت بجائزة "أفضل شركة ناشئة بإدارة شبابية" البالغة قيمتها 20,000 دولار، لقاء موقعها التعليمي Teach Me Now، الذي يتيح للمعلمين والطلبة فصولاً افتراضية لإثراء تجربة التعلّم. ووصفت تيا مايرفولد، مؤسِّس الشركة ومديرها التنفيذي، الموقع بأنه "إي باي التعليم الشخصي"، الذي يهدف إلى جعل التعليم في متناول الجميع، وقالت: "أول درس تعليمي تمّ عبر الموقع شهد تقديم أستاذ في فنزويلا درساً تعليمياً لطالب في منطقة الشرق الأوسط".

وأضافت مايرفولد، المقيمة سابقاً في دبي والعائدة إليها لتأسيس شركتها: "ينمو مشهد ريادة الأعمال والشركات الناشئة في دبي نمواً سريعاً، فالمدينة تنطوي على كثير من الإمكانات، كما أن الدعم الحكومي المقدّم في دبي ودولة الإمارات لرواد الأعمال مهمّ ورائع، وهو أمر متنامٍ ومتغير بسرعة كذلكبدورها فازت "أكاوستك آرتس" بجائزة قدرها 20,000 دولار، عن فئة "أفضل شركة ناشئة بإدارة نسوية"، بعد أن قدمت مؤسِّستها مريم مارسيتو من فرنسا للمنافسة على التمويل في مسابقة "سترت أب". وابتكرت هذه الشركة مكبراً موجّهاً للصوت أسمته "A" هو الأكثر تطوراً من نوعه في العالم. ويكوّن هذا الاختراع شعاعاً صوتياً ضيقاً يتيح للمستخدم توجيهه إلى مستمع بعينه عبر الغرفة دون أن يسمعه أي شخص آخر. ويحظى هذا الاختراع بإقبال على موقع التمويل الجماعي "إندييجوجو".

وأكّدت مارسيتو بمناسبة الفوز، أن "التكريم كان مُجزياً"، مُعربة عن "تقديرها لتكريم رائدات الأعمال في معرض جيتكس، ولإدراك المنظمين أهمية دعمهن في تحقيق أهدافهن".

من جانبها، أعربت تريكسي لوه ميرماند، النائب الأول للرئيس في مركز دبي التجاري العالمي، الجهة المنظمة لأسبوع جيتكس للتقنية 2016، عن سرورها لكون الفائزين في المنافسات المكثفة التي شهدتها مسابقة "سترت أب" للتمويل، التي استضافتها دبي خلال الأيام الثلاثة الماضية "جاءوا من أنحاء العالم؛ من لبنان إلى كندا وغيرهما"، معتبرة أن في ذلك دلالة على عالمية المواهب الإبداعية المشاركة في الحدث، وإبرازاً لفرص التفاعل والتواصل بين الشركات الناشئة من جميع أنحاء العالم مع أعضاء لجنة التحكيم الذين قدِموا إلى دبي بخبرتهم الواسعة وتجاربهم التوجيهية الاستراتيجية من مناطق بعيدة مثل وادي السليكون، وقالت: "أثارت إعجابنا أجواء الثقة والإبداع التي طغَت على اجتماعات التمويل، وورش العمل الإرشادية، واللقاءات المباشرة التي تمّت على مدى خمسة أيام، من مؤسسين  
وكان أكثر من 420 شركة ناشئة قدمت من 60 بلداً، شاركت في فعالية الحراك العالمي للشركات الناشئة بجيتكس هذا الأسبوع، وقد أصبحت هذه الفعالية، في عامها الأول، الأبرز من نوعها في العالم هذا العام.


=