Tuesday, 28 June 2016

Blockchain Technology Integral to Regional Smart Cities and Digital Economy In the Face of Rising Cyber Threats: Booz Allen Hamilton Report

  • Potential threats to Smart Cities range from hacktivism to cybercrime
  • Acknowledged as a generational disruptive force, blockchain can protect and enable Smart City development and digital transaction systems
  • Plays important role in incubating regional start-ups ecosystem
  • Provides support for industries such as healthcare, transport, finance

EGYPT – Cairo, June 28 2016 – New and emerging blockchain technologies are integral to supporting and realizing a digital economy in the Middle East while ensuring effective protection against rapidly evolving threats of data security and cybercrime, said global consulting and technology firm Booz Allen Hamilton in a new report released today.

The report, titled ‘Blockchain Technology – Can the Digital Economy Thrive Without It?’, recommends that as Gulf countries seek to create some of the world’s smartest cities amid a culture of innovation, blockchain technology can offer streamlined and effective ways of protecting and enabling smart city development, disrupting digital transaction systems, and incubating a start-up ecosystem to drive economic growth.

Known primarily as the public ledger of Bitcoin transactions, blockchain helps maintain tamper-proof lists of ever-growing data records, and enables secure value exchanges – be it money, stocks or data access rights. Unlike traditional trading systems, no intermediary or central recording system is needed to track the exchange. Instead, all parties deal directly with each other.

“Economies in the Middle East and North Africa (MENA) region are undergoing a period of rapid change as governments diversify away from petroleum-based assets and explore newer sources of revenue with smart technology at the core,” said Ramez Shehadi, Executive Vice President and Managing Director of Booz Allen Hamilton MENA and co-author of the report. “But, with opportunities come challenges. As Smart Cities rise up to support national agendas, governments need to be prepared for threats ranging from hacktivism to cybercrime, and this is exactly where blockchain can help them achieve their digital economy goals while ensuring maximum network security.”

Blockchain technology supports real-world applicability across various industries ranging from healthcare to automotive and finance, and helps regional governments extract tangible value from vast amounts of data that can be used to meet changing consumer demands at minimal additional costs.

The global digital services market is expected to reach $1.2 trillion in 2018 from $768 billion in 2013 and digitization is forecast to boost GDP by $5.5 billion in Dubai alone over the same period.

As the GCC’s focus on technological innovation increases in accordance with rising Internet penetration, Blockchain facilitates a high-assurance infrastructure: one that can scale, perform and adapt to a rapidly accelerating and transforming digital economy.

Cyber Security in a Digital Economy

An increasingly digital economy has called cybersecurity risks into sharper focus. Annual losses to companies worldwide from cyberattacks now exceed $7.7 million on average per organization, according to the Ponemon Institute.

GCC governments have responded to cyber threats by creating programs such as national identification and public key infrastructure (PKI) that rely on biometric data to secure information. While such initiatives have proven highly effective against such threats, if one link in the digital chain of authority is broken, it can potentially compromise the whole system.

The simple and efficient nature of Blockchain technology removes layers of complexities while shoring up security and mitigating risks associated with digital certificates and certification authorities.

“In the push to turn data to currency and maximize its value, blockchain technology is indispensable,” said Dr. Mahir Nayfeh, Senior Vice-President at Booz Allen Hamilton MENA and co-author of the report. “Blockchain can help remove the security concerns often raised by organizations to justify their unwillingness to reveal information, while encouraging the adoption of data-sharing incentives and fostering a community-based ecosystem that can determine the value of data over time.”

Industries in Focus

  • Healthcare: Healthcare is a core sector at the center of Smart City development. Blockchain technology can help prevent data breaches in the healthcare industry by creating trustworthy, multi-signature and cryptography functions. Using blockchain, patient records can be created, shared and accessed by multiple parties, without compromising data integrity or security.

Through this technology, patients can use their own signature, combined with that of a hospital, to unlock specific sets of data under different situations. Blockchain can also be useful in insurance and billing, with the technology creating the possibility for patients, insurance companies and hospital billing departments to manage payments through a single platform, reducing redundancies across the industry.

  • Transport: Cars are now becoming an interactive component of a growing interconnected transportation grid. In addition to software and diagnostics that improve vehicle safety and performance, technological advances now allow vehicles to detect traffic patterns and report potholes, emissions and fuel consumption.

In the transport industry, blockchain technology can help mitigate the risks of cybersecurity by providing a trusted and secure platform, where data is captured safely in a distributed consensus ledger (DCL) that may be public or private, depending on usage and permissions.

  • Finance: Blockchains are disrupting the financial system by offering a direct, efficient and secure transaction environment for the exchange of a full range of financial instruments from stocks, bonds and cash, to wages, benefits and airline miles. While blockchains are most widely associated with Bitcoin, the technology has game-changing applications that can increase the performance of transactions, drive down costs and eliminate the need for existing legacy systems such as financial clearing houses.

Blockchain technology can help GCC governments boost security in the financial system by securing and facilitating transactions in the fast-growing Islamic capital market, and improving trusted and broad-based access for investors; assisting in applying for loans from Islamic banks by issuing a smart contract that is mined, validated, and replicated through the network; managing identity theft; and enabling Smart grant financing.

  • Start-ups: Incubating start-up and accelerator ecosystems is integral to the GCC’s digital economy growth. Blockchains have an important role to play in incubating the start-ups ecosystem, by simplifying processes such as registering a business, securing funding and patenting ideas. The technology can allow individuals to make their data accessible to a number of pre-approved entities involved in the network, such as business registration, patenting and funding authorities, while also allowing data to be updated in real time. This reduces the need for duplication of information, facilitates application processes, and reduces the time and some of the costs associated with starting up and running a business.  

Already, the GCC is tuned in to the benefits. The Global Blockchain Council established by the
Dubai Museum of the Future Foundation sets out to encourage start-up incubation and explore the technology’s potential impact on business and finance, as well as its role in facilitating transactions across sectors. The first pilot project, BitOasis, focuses on Bitcoin exchange, and is being implemented by Dubai Multi-Commodities Centre (DMCC) to secure flexidesk contracts and registration processes using the blockchain ledger

Mr. Shehadi summarised: “The potential applications of blockchain technology within the GCC’s overarching drive for innovation are manifold. By offering pioneering solutions to disrupt, enable and incubate digital capabilities, blockchain technology can prove an invaluable tool for a region with smart ambitions.”

About Booz Allen Hamilton
Booz Allen Hamilton has been at the forefront of strategy and technology for more than 100 years. Today, the firm provides management and technology consulting and engineering services to leading Fortune 500 corporations, governments, and not-for-profits across the globe. In the Middle East and North Africa (MENA) region, Booz Allen builds on six decades of experience partnering with public and private sector clients to solve their most difficult challenges through a combination of business strategy, digital innovation, data analytics, cybersecurity and resilience, operations, supply chain, organization and culture, engineering and life-cycle project management expertise. 

With regional MENA offices in Abu Dhabi, Beirut, Cairo, Doha, Dubai and Riyadh, and international headquarters in McLean, Virginia, the firm employs more than 22,600 people globally, and had revenue of $5.41 billion for the 12 months ended March 31, 2016. To learn more, visit mena.boozallen.com. (NYSE: BAH)
في تقرير من بوز ألن هاملتون: تكنولوجيا "بلوك تشين" أساسية للمدن الذكية والاقتصاد الرقمي لمواجهة التهديدات الالكترونية المتنامية
  • التهديدات المحتملة للمدن الذكية تتراوح ما بين القرصنة والجريمة الالكترونية
  • تقنية "بلوك تشين" المعروفة كقوة الجيل المبتكرة قادرة على حماية المدن الذكية وإتاحة تطوّرها وتوفير أنظمة المعاملات الرقمية
  • تؤدي دورا بارزا في تطوير نظام بيئي للمشاريع الناشئة
  • تتيح دعما للقطاعات كالرعاية الصحية والنقل والقطاع المالي
مصر - القاهرة، 28 يونيو 2016أشار تقرير جديد صدر اليوم عن شركة الاستشارات والتكنولوجيا العالمية بوز ألن هاملتون الى أن تقنيات "بلوك تشين" الجديدة والناشئة هي أساسية لدعم وتحقيق الاقتصاد الرقمي في الشرق الأوسط، في الوقت التي تضمن فيه حماية فعّالة بمواجهة التهديدات المتنامية في أمن البيانات والجريمة الالكترونية.

ويوصي التقرير الصادر تحت عنوان "تقنية بلوك تشين  - هل يمكن للاقتصاد الرقمي أن يزدهر من دونها؟" أنه مع سعي الحكومات في بلدان الخليج العربي الى استحداث بعض من أذكى المدن في العالم وسط ثقافة الابتكار، يمكن أن توفّر تكنولوجيا "بلوك تشين" وسائل سلسة وفعّالة لحماية المدن الذكية وإتاحة تطوّرها، وتشفير أنظمة المعاملات الرقمية وتطوير نظام بيئي جديد للدفع بالاقتصاد نحو النمو.

وتساعد تكنولوجيا "بلوك تشين" التي كانت تعرف بسجل المعاملات بيتكوين، على الحفاظ على قوائم مقاومة للتلاعب في سجلات البيانات المتنامية باستمرار، وتتيح تبادلا آمنا للمواد القيّمة كالأموال أو الأسهم أو حقوق الوصول الى البيانات. وخلافا لأنظمة التجارة التقليدية، لا حاجة لوسيط أو نظام تسجيل مركزي لمتابعة حركة التبادل، بل تقوم كل الجهات بالتعامل مباشرة مع بعضها البعض.

وقال رامز شحادة، نائب الرئيس التنفيذي والمدير الإداري لشركة بوز ألن هاملتون الشرق الأوسط وشمال أفريقيا والمشارك في وضع التقرير: "إقتصادات منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا تعيش مرحلة من التغيير السريع حيث تقوم الحكومات بالتنويع بعيدا عن الأصول المرتكزة على النفط وتستنبط مصادر جديدة من الموارد مع التركيز على التكنولوجيا الجديدة كنواة لذلك التوجّه. لكن الفرص تواكبها تحديات، ومع نشوء المدن الذكية لدعم البرامج الوطنية، ينبغي أن تكون الحكومات مستعدّة لمواجهة التهديدات التي تتراوح ما بين القرصنة والجريمة الالكترونية، وهنا يكمن دور تكنولوجيا "بلوك تشين"  في مساعدة تلك المدن على تحقيق أهدافها من الاقتصاد الرقمي في الوقت الذي تضمن فيه أقصى درجات أمن الشبكة".

تكنولوجيا "بلوك تشين" تدعم القدرة على التطبيق في العالم الحقيقي عبر مجموعة من القطاعات من الرعاية الصحية الى السيارات والقطاع المالي، وتساعد الحكومات الاقليمية على استخراج قيمة ملموسة من الكميات الهائلة من البيانات التي يمكن استخدامها لتلبية متطلّبات المستهلكين المتغيرة باستمرار بتكاليف إضافية ضئيلة.

ومن المتوقّع أن تصل قيمة سوق الخدمات الرقمية العالمية الى 1.2 تريليون دولار أميركي في العام 2018 من 768 مليار دولار أميركي في العام 2013، بينما يتوقّع أن يساهم التحوّل الى الرقمنة بدعم الناتج المحلي الاجمالي بـ 5.5 مليارات دولار أميركي في دبي وحدها في الفترة عينها.

ومع تنامي تركيز بلدان الخليج العربي على الابتكار التكنولوجي بالتوافق مع الانتشار المتنامي لخدمات الانترنت، تسهّل تكنولوجيا "بلوك تشين" توفير بنية تحتية عالية الضمانات من خلال قدرتها على القياس والأداء والتكيف مع الاقتصاد الرقمي السريع الانتشار والتغيير.

الأمن الالكتروني في اقتصاد رقمي
مع تنامي الاقتصاد الرقمي اتجهت المخاطر الالكترونية نحو أهداف مركزة. فالخسارات السنوية للشركات على مستوى العالم الناتجة عن الهجمات الحاصلة على شبكة الانترنت فاقت الـ 7.7 ملايين دولار أميركي كمعدّل عام لكل شركة وفق ما أشار اليه معهد بونيمون.

لقد واجهت الحكومات في بلدان الخليج العربي التهديدات الالكترونية باستحداث برامج كالتحديد الوطني والبيئة التحتية الرئيسية العامة التي تعتمد على بيانات بصمات العين واليد لضمان أمن المعلومات. وبينما أثبتت تلك المبادرات فعالية عالية مقابل تلك التهديدات، فإنه في حال تم خرق رابط واحد في السلسلة الرقمية الأساسية، من المحتمل أن يؤدي ذلك الى توريط النظام بأكمله.

إن طبيعة تكنولوجيا "بلوك تشين" البسيطة والفعّالة تزيل طبقات من التعقيدات بينما تدعم عنصر الأمن وتخفف من المخاطر المرتبطة بالشهادات الرقمية وسلطات التصديق.

وقال ماهر نايفه، نائب الرئيس الأول لدى بوز ألن هاملتون الشرق الأوسط وشمال افريقيا والمشارك في وضع التقرير: "في مسيرة تحويل البيانات الى عملة وتعزيز قيمتها، يبدو أنه لا غنى عن تكنولوجيا "بلوك تشين" لقدرتها على إزالة الهموم المرتبطة بالأمن والتي تعتمدها المؤسسات حجة لتبرير عدم رغبتها في كشف المعلومات، في حين تشجّع تبني مبادرات المشاركة بالبيانات والدفع بنظام بيئي يمكن أن يحدّد قيمة البيانات مع الوقت".

القطاعات الأساسية:

  • الرعاية الصحية: الرعاية الصحية هي قطاع جوهري في صلب تطوير المدينة الذكية. تقنية "بلوك تشين"  قادرة على منع خرق البيانات في قطاع الرعاية الصحية من خلال استحداث وظائف موثوقة متعددة التواقيع والتشفير. وباعتماد تقنية "بلوك تشين"، يمكن استحداث سجلات المرضى والمشاركة بها والوصول اليها من قبل جهات عديدة من دون تعريض صحة وأمن البيانات للخرق.
من خلال هذه التكنولوجيا، يمكن للمرضى استخدام توقيعهم الخاص إضافة الى توقيع صادر عن المستشفى للوصول الى مجموعة من البيانات في حالات مختلفة. تقنية "بلوك تشين" مفيدة أيضا في التأمين وعملية إصدار الفواتير، حيث تمكّن التقنية المرضى وشركات التأمين وقسم الفواتير في المستشفى من إدارة المدفوعات من خلال منصة واحدة تخفف من التكرار عبر القطاع.

  • النقل: لقد أصبحت السيارات مكوّنا تفاعليا في شبكة النقل المتصلة المتنامية. إضافة الى البرامج وأعمال التشخيص التي تحسّن أمان وأداء السيارة، تتيح تطوّرات التكنولوجيا حاليا للسيارات رصد أنماط حركة السير والإفادة عن الأخاديد والانبعاثات واستهلاك الوقود.
وفي قطاع النقل، تساعد تكنولوجيا "بلوك تشين" على تخفيف مخاطر أمن شبكة الانترنت من خلال توفير منصّة موثوقة وآمنة، حيث تحفظ البيانات بأمان في دفتر حسابات جماعي موزّع يمكن أن يكون عاما أو خاصا، وفق الاستخدام والتصريحات.

  • القطاع المالي: تقنية "بلوك تشين" تفيد النظام المالي من خلال توفير بيئة مباشرة وفعّالة وآمنة للمعاملات لتبادل مجموعة من الأدوات المالية من الأسهم والسندات والعملة النقدية، الى الأجور والفوائد وأميال شركات الطيران. وبينما ترتبط تقنية "بلوك تشين" بتقنية بيتكوين، تتميز التكنولوجيا بتطبيقات تغيير يمكن أن تزيد من أداء المعاملات وتخفيض التكاليف وإلغاء الحاجة الى الانظمة القائمة كشركات المقاصة المالية. كما تساعد تكنولوجيا "بلوك تشين" الحكومات في بلدان الخليج العربي على تعزيز الأمان في النظام المالي من خلال ضمان وتسهيل المعاملات في سوق رأس المال الاسلامي السريع النمو، وتحسين الوصول الموثوق الفسيح القاعدة بالنسبة للمستثمرين، والمساعدة في عملية طلب القروض بالنسبة للبنوك الاسلامية من خلال إصدار إتفاق ذكي مستخرج وموثّق ومكرّر عبر الشبكة، وإدارة سرقة الهوية وإتاحة الموافقة الذكية على التمويل.

  • الشركات الناشئة:  دعم الشركات الناشئة والأنظمة البيئية المسرّعة أمر أساسي لنمو الاقتصاد الرقمي في بلدان الخليج العربي. و"تكنولوجيا "بلوك تشين" قادرة على تأدية دور بارز في احتضان النظام البيئي للشركات الناشئة من خلال تسهيل الاجراءات كتسجيل الشركة وضمان التمويل وتسجيل  الملكية الفكرية. التكنولوجيا قادرة على تمكين الأفراد من إتاحة وصول جهات موافق عليها مسبقا من المعنيين في الشبكة الى البيانات كالجهات المسؤولة عن تسجيل الشركات وبراءات الاختراع والتمويل، بينما تتيح في الوقت عينه تحديثا للبيانات في الزمن الحقيقي. هذا الأمر يخفف من الحاجة الى تكرار المعلومات ويسهّل اجراءات الطلبات كما يخفض الوقت وبعض التكاليف المرتبطة بإطلاق وتشغيل أي نشاط.

لقد بدأت بلدان الخليج العربي تلمس هذه الفوائد. فالمجلس العالمي لتكنولوجيا "بلوك تشين" الذي أسسه متحف دبي لمؤسسة المستقبل بدأ بتشجيع احتضان الشركات الناشئة واستنباط التأثير المحتمل للتكنولوجيا على الاعمال والقطاع المالي، ودوره كذلك في تسهيل المعاملات عبر القطاعات. ويركّز أول مشروع تجريبي على تبادل بيتكوين، بيت أويسيس، الذي يطبّقه مركز دبي للسلع المتعددة لضمان اتفاقات المكاتب المرنة واجراءات التسجيل باستخدام دفتر حسابات "بلوك تشين".
واختتم شحادة قائلا: "التطبيقات المحتملة لتقنية "بلوك تشين" ضمن سعي بلدان الخليج العربي للابتكار هي متشعبة. ومن خلال توفير الحلول الرائدة لتطوير وإتاحة واحتضان القدرات الرقمية، تثبت تكنولوجيا "بلوك تشين" بأنها أداة قيّمة جدا بالنسبة لمنطقة تتمتع بطموح البنية الذكية".