24 February, 2023




The free zone is enhancing the local agrifood sector’s development in line with the country’s National Food Security Strategy 2051


Dubai, United Arab Emirates, 24 February 2023: While conflict, natural disasters and factory closures have severely impacted the supply of global food products, DP World maintains a robust food supply chain in the Middle East and beyond, through state-of-the-art infrastructure and unmatched digital trade solutions. Abdulla Al Hashmi, the Chief Operations Officer for Parks & Zones at DP World UAE explains the key role the company plays in securing the food supply chain.


Al Hashmi said that “The National Food Security Strategy 2051, launched in 2018, played a massive role in supporting the country’s progress towards ranking first in the Food Security Index. As a result, in 2022, the nation ranked 23rd worldwide and 1st in the Arab world for food safety and quality. To further support the national agenda, companies in the UAE need to capitalise on advanced technologies to ensure a sustainable food supply, increase local food production, and diversify sources of food imports.”


Supporting the UAE’s national food security strategies


DP World operates four economic zones in the UAE and supports various other development areas. Two key contributors to the food sectors in the UAE are Jebel Ali Free Zone (Jafza), our flagship free zone adjacent to Jebel Ali Port, and National Industries Park (NIP), an industrial zone in the local market.


“Jafza has always been a significant contributor to the UAE’s food sector and plays a vital role in supporting its long-term objectives; the free zone is home to over 600 food and agri-commodity companies from 68 countries.” Al Hashmi added, “Our strategic location and world-class logistics infrastructure provide access to the GCC markets, which rely on imports to meet 85 per cent of their F&B requirements, and global access to the fast-growing F&B markets in MENA, South Asia, and Africa. Our role as a regional logistics hub is to ensure availability and access to F&B resources for the entire region,” he concluded.


NIP comprises 21 km2 of industrial development land in the local market. It sits only four kilometres from Jebel Ali Port, and benefits from direct road access to Dubai’s main international airports. Al Hashmi explained, “Demand for food processing and distribution has been extremely high at NIP. Its location and local zone status make it an ideal destination for companies focusing on processing and distribution within the UAE and GCC.” Major food distribution, processing, and packaging companies such as Carrefour, Hunter Foods, Al Maya, and Nesto have established large-scale operations in NIP. Technology-focused F&B companies such as Kitopi, the multi-brand smart kitchen operator, are also present. “We have significant plans for the F&B sector’s development within NIP, and expect to make some important announcements soon,” Al Hashmi added.


In addition to supporting the food security strategy, Jafza and NIP’s F&B clusters contribute to national initiatives such as ‘Make it in the Emirates’ and ‘Operation 300bn’, increasing self-sufficiency through sustainable domestic food production supported by modern technologies.


“Since our earliest years, we have developed food-grade facilities to house processing, storage, and distribution activities. We have also attracted global food technology and sustainable production companies to enable agricultural irrigation, vertical farming, and energy efficiency,” Al Hashmi expressed.


Jebel Ali’s Agri Terminal contributes to achieving zero hunger worldwide


“In line with our aim to focus on facilitating global food trade, diversifying food import sources, and identifying alternative supply schemes, we launched Jebel Ali’s Agri Terminal. With the help of this new state-of-the-art facility, we look forward to enhancing the year-round availability of essential grains and pulses,” Al Hashmi explained.


The F&B Terminal will have a one million square metre quayside terminal of about 2 km to handle bulk shipments and dedicated space for 12 berths with a 14-16 m draft capable of handling large bulk carriers. It will be equipped to process cereals, meat and seafood products, bottled water, and dairy products, with specialised facilities for oil, tea, coffee, cacao, spices, and various other Agri commodities. The terminal will also have connectivity to the GCC via rail.


“We are working with existing and new partners to develop additional infrastructure and services that contribute to the UAE’s strategies and strengthen Jebel Ali’s position as a global gateway for trade in the F&B sector. The hub supports farm-to-shelf supply chain activities by enabling the development of new technologies for sustainable food production and deployment across the region,” he added.


One F&B company in Jafza, Fish Farm LLC, has already developed a fully environmentally controlled salmon breeding system with 34 fish breeding tanks and state-of-the-art technology to support the growth of the aquaculture sector in the region. Recently, the free zone also partnered with Prime Aquaculture FZE to build the region’s first shrimp-recirculating aquaculture system farm, a significant step to aid in the cultivation of shrimps and significantly increase output in the UAE to meet growing demand.


“The steady growth experienced by the F&B industry serves as a catalyst for businesses to set up distribution and processing activities in Jafza. In 2021 alone, the free zone facilitated the trade of F&B goods worth AED 15.9 billion. Despite current economic headwinds, industry experts forecast a yearly increase of 6.8 per cent between 2022 and 2027. Therefore, Jafza offers an ecosystem that provides multiple growth opportunities for food, livestock, and agriculture businesses,” Al Hashmi said.



“As part of our objective to reduce the complexity of time-sensitive food imports and re-exports, we joined forces with Dubai Customs and Dubai Municipality to launch Zadi, an online cross-border trade facilitation service dedicated to food shipments. The digital F&B trade solution eliminates redundancies and connects all food inspection and border control authorities under a single window. One direct result of its implementation is increased efficiency and ease of doing business for suppliers across global markets,” Al Hashmi emphasised.


The Jafza Advantage


Stressing the added advantages offered by the free zone to its F&B cluster, Al Hashmi said, “We are an attractive destination for F&B companies due to several reasons, including our regulatory benefits, advanced infrastructure, and multimodal logistics options.”


Strategic location: Jafza is connected to Jebel Ali port, which is now the largest in the region and 12th globally, and Al Maktoum International Airport, with an annual cargo capacity of 250 thousand tonnes. Companies in Jafza can also reach any GCC destination within 1-2 days by road.


Regulatory benefits: Jafza offers zero tax and duty incentives and simplified processes for setting up and operating a business.


The F&B industry is rapidly evolving, and the free zone is keeping in step with the UAE’s efforts to embrace technological advancements and adopt sustainable food practices that secure the nation’s food supply requirements.


Today, Jafza can effectively cater to all the growing and diverse needs of the F&B industry, from storage and processing to customised farm-to-shelf supply chain activities.

 جافزا تُسهم بأكثر من 20% من تجارة الأغذية والمشروبات في دبي


المنطقة الحرة لجبل علي تعزز تطوير قطاع الأغذية والمنتجات الزراعية المحلي لتواكب الاستراتيجية الوطنية للأمن الغذائي 2051


دبي، دولة الإمارات العربية المتحدة، 24 فبراير 2023: رغم التأثير الكبير الذي فرضته النزاعات والكوارث الطبيعية وإغلاق المصانع على إمدادات المنتجات الغذائية عالمياً، تقوم "دي بي ورلد" بدور حيوي لتأمين سلاسل التوريد الخاصة بالمنتجات الغذائية في منطقة الشرق الأوسط وخارجها، من خلال بنيتها التحتية المتطورة وحلول التجارة الرقمية التي لا تضاهى. وفي هذا السياق، يشرح عبدالله الهاشمي، المدير التنفيذي للعمليات - المجمّعات والمناطق الحرة في "دي بي ورلد الإمارات"، الدور الرئيس الذي تلعبه الشركة في تأمين سلاسل الإمدادات الغذائية.

وقال الهاشمي: "لعبت الاستراتيجية الوطنية للأمن الغذائي 2051 منذ إطلاقها في عام 2018 دوراً كبيراً في دعم تقدّم دولة الإمارات لتكريس صدارتها في مؤشر الأمن الغذائي. ونتيجة لذلك، حققت الدولة المرتبة 23 عالمياً والأولى عربياً في عام 2022 ضمن مؤشر سلامة الأغذية وجودتها. وتكريساً لهذه المكانة المتميزة ومواصلة تحقيق أهداف الأجندة الوطنية في هذا المجال، تحتاج الشركات العاملة في دولة الإمارات إلى الاستفادة من التقنيات المتقدمة لضمان إمدادات غذائية مستدامة، وزيادة إنتاجها المحلي من المنتجات الغذائية، وتنويع مصادر وارداتها الغذائية".

دعم المجمّعات والمناطق الحرة التابعة لمجموعة "دي بي ورلد" لاستراتيجيات الأمن الغذائي الوطني

تقوم "دي بي ورلد" بإدارة وتشغيل أربع مناطق اقتصادية في دولة الإمارات، وتدعم مجالات التنمية الاقتصادية المتنوعة، وتعتبر المنطقة الحرة لجبل علي (جافزا) من خلال موقعها الاستراتيجي المجاور لميناء جبل علي، ومجمع الصناعات الوطنية، أكبر مركز صناعي في السوق المحلي لدولة الإمارات، أبرز مساهمَين رئيسيين في دعم قطاع الأغذية والمشروبات في الدولة.

وأضاف الهاشمي: "لطالما كانت جافزا في طليعة المساهمين في قطاع الأغذية في دولة الإمارات، إذ تلعب دوراً حيوياً في دعم الأهداف الوطنية طويلة الأمد، حيث تضم المنطقة الحرة أكثر من 600 شركة متخصصة في قطاع الأغذية وسلع المنتجات الزراعية من 68 بلداً ".

وختم قائلاً: "يوفر الموقع الاستراتيجي للمنطقة الحرة، وبنيتها التحتية اللوجستية عالمية المستوى إمكان الوصول إلى أسواق دول مجلس التعاون الخليجي، التي تقوم باستيراد حوالي 85% من احتياجاتها الغذائية والمشروبات، كذلك فتح آفاق عالمية لها للتعامل مع أسواق الأغذية والمشروبات سريعة النمو في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا وجنوب آسيا والقارة الأفريقية. ويتمحور دورنا كمركز لوجستي إقليمي حول تأمين سهولة الوصول إلى مصادر الأغذية والمشروبات وتوفيرها للمنطقة بأكملها".

من جانب آخر، تبلغ مساحة مجمع الصناعات الوطنية حوالي 21 كيلومتراً مربعاً من الأراضي المجهزة للتطوير الصناعي، ويقع على مسافة أربع كيلومترات من ميناء جبل علي، ويرتبط مباشرة مع مطارات دبي الدولية الرئيسة عبر شبكة واسعة من الطرق البرية. وأوضح الهاشمي: "شهدنا طفرة كبيرة في الطلب على أنشطة إنتاج وتوزيع المواد الغذائية في مجمع الصناعات الوطنية، وذلك بفضل موقعه الاستراتيجي وإمكان الحصول على رخص تجارية صادرة من دولة الإمارات، ما يجعله وجهة مثالية للشركات التي تستهدف إنتاج الأغذية والمشروبات وتوزيعها في الأسواق المحلية داخل دولة الإمارات ودول مجلس التعاون الخليجي. واستقطب مجمع الصناعات الوطنية عدداً من شركات توزيع ومعالجة وتغليف المواد الغذائية، مثل "كارفور" و "هنتر فودز" و "المايا" و"نستو"، التي أنشأت مقرات لعملياتها التشغيلية واسعة النطاق. كما تتواجد في المجمع أيضاً شركات متخصصة في تكنولوجيا الأغذية والمشروبات مثل "كيتوبي"، المُسمى بالمطبخ السحابي المُدار - مشغّل المطابخ الذكية الرائد. وأضاف الهاشمي: "لدينا خطط مهمة لتطوير قطاع الأغذية والمشروبات في مجمع الصناعات الوطنية، وسوف نعلن قريباً عن عدد من الإنجازات النوعية التي حققناها حتى اليوم".

إضافة إلى دعم استراتيجية الأمن الغذائي، يسهم قطاع الأغذية والمشروبات في كل من جافزا ومجمع الصناعات الوطنية في تحقيق المبادرات الوطنية الكبرى، مثل "اصنع في الإمارات" و"مشروع 300 مليار" لتحفيز القطاع الصناعي، ما يعزز من الاكتفاء الذاتي من خلال الإنتاج المحلي للغذاء المستدام، الذي تدعمه التقنيات الحديثة.

وأفاد الهاشمي: "منذ السنوات الأولى لأعمالنا، نقوم بتطوير مرافق صناعية بمواصفات عالية الجودة وملائمة لمتطلبات إنتاج المواد الغذائية، من أجل القيام بعمليات معالجة وتخزين وتوزيع الأغذية والمشروبات، كما استقطبنا الشركات العالمية في مجال تكنولوجيا الأغذية، وشركات الإنتاج الغذائي المستدام لتمكين استخدام تقنيات الري الزراعي، والزراعة العمودية، وتحسين كفاءة استخدام الطاقة.

إسهام محطة جبل علي للمنتجات الغذائية في تحقيق هدف الأمم المتحدة بالقضاء على الجوع العالمي


وأوضح الهاشمي: "تماشياً مع هدفنا الأساس بالتركيز على تسهيل تجارة الأغذية والمنتجات الزراعية عالمياً، وتنويع مصادر الاستيراد لهذه المواد الحيوية، وتحديد الخطط البديلة للإمدادات، قمنا بإطلاق محطة المنتجات الغذائية في جبل علي، والتي تعد من أهم مرافقنا الجديدة والمتطورة، حيث نتطلع من خلالها إلى ضمان توفير شحنات الحبوب والبقول والإمدادات الغذائية الحيوية على مدار العام.

ويبلغ طول رصيف الميناء المجاور لمحطة المنتجات الغذائية في جبل علي حوالي 2 كيلومتر، مع مساحة مجاورة تصل إلى نحو مليون متر مربع للتعامل مع البضائع السائبة، ويضم أماكن مخصصة لرسو 12 سفينة بغاطس 14-16 متراً، يمكنه التعامل مع أضخم الناقلات العالمية لحمولات البضائع السائبة. وسيتم تجهيز المحطة بمرافق متقدمة لمعالجة الحبوب واللحوم والمأكولات البحرية والمياه المعبأة ومنتجات الألبان، إضافة إلى مرافق متخصصة لمعالجة الزيوت والشاي والقهوة والكاكاو والتوابل، والعديد من السلع الزراعية الأخرى. وستكون المحطة أيضاً متصلة بربط تجاري عبر شبكة السكك الحديدية مع دول مجلس التعاون الخليجي.

وأضاف الهاشمي: "نعمل حالياً مع شركائنا الحاليين والجدد على تطوير بنى تحتية وخدمات إضافية تسهم في دعم استراتيجيات دولة الإمارات في مجال الأمن الغذائي، وتعزيز مكانة ميناء جبل علي ليصبح بوابة عالمية لتجارة الأغذية والمشروبات. ويدعم مركزنا التجاري واللوجستي في جبل علي جميع مراحل سلاسل التوريد الخاصة بالمنتجات الزراعية، من المزرعة إلى رفوف المتاجر، من خلال تبنّي واستخدام التقنيات الجديدة للإنتاج الغذائي المستدام على مستوى المنطقة". وفي السياق نفسه، قامت شركة "فيش فارم" العاملة في جافزا بتطوير نظام تربية سمك السلمون، والذي يضم 34 خزاناً لتربية الأسماك يتم التحكم في بيئتها بالكامل، باستخدام أحدث التقنيات لدعم نمو قطاع الاستزراع السمكي في المنطقة. وقد أطلقت المنطقة الحرة شراكة مع "برايم أكوا كلتشر" مؤخراً لبناء أول مزرعة للروبيان في المنطقة تعمل بنظام إعادة تدوير المياه، والتي تشكّل خطوة مهمة للمساعدة في استزراع الروبيان وزيادة إنتاجه بشكل كبير في دولة الإمارات لتلبية الطلب المحلي المتزايد.

ويعتبر النمو الذي تشهده صناعة الأغذية والمشروبات بمثابة محفز لقيام الشركات بتأسيس مرافقها المتخصصة بتوزيع ومعالجة المنتجات الغذائية في جافزا. ففي عام 2021 وحده، قامت المنطقة الحرة بتسهيل تجارة المنتجات الغذائية والمشروبات بقيمة 15.9 مليار درهم إماراتي. وعلى الرغم من التحديات الاقتصادية الراهنة، يتوقع خبراء القطاع زيادة سنوية بنسبة 6.8% بين عامي 2022 و2027. وبالتالي، تقدّم جافزا منظومة متكاملة لقطاع الأغذية والمشروبات حيث توفر فرصاً متعددةً لنمو أعمال شركات الأغذية والثروة الحيوانية والمنتجات الزراعية.

وأكّد الهاشمي: "تحقيقًا لهدفنا المتمثل في تبسيط إجراءات استيراد وإعادة تصدير المواد الغذائية الحساسة، قمنا بإطلاق منصة "زادي"، النافذة الرقمية الموحّدة لتسهيل تجارة المواد الغذائية عبر الحدودوتساعد المنصة الرقمية على إزالة العديد من العمليات المتكررة، وتربط جميع الجهات المعنية بتفتيش وفحص الأغذية ومراقبة الحدود عبر نافذة واحدة. كما تسهم بشكل مباشر في زيادة الكفاءة وتعزيز سهولة ممارسة الأعمال للمورّدين في الأسواق العالمية".

أبرز المزايا لجافزا

تأكيداً على المزايا الإضافية العديدة التي توفرها المنطقة الحرة لجبل علي لقطاع الأغذية والمشروبات، قال الهاشمي: "تعتبر جافزا وجهة جاذبة لشركات الأغذية والمشروبات، بفضل منظومتنا التنظيمية المتطورة، ومرافق البنى التحتية المتقدمة، وخيارات الأعمال اللوجستية متعددة الأنماط".

الموقع الاستراتيجي: ترتبط جافزا بميناء جبل علي، أكبر ميناء بحري في منطقة الشرق الأوسط ويحتل المرتبة الـ 12 عالمياً، ومطار آل مكتوم الدولي مع طاقة استيعابية للشحن بنحو 250 ألف طن سنوياًويمكن للشركات العاملة في جافزا الوصول بمنتجاتها إلى أي وجهة في دول مجلس التعاون الخليجي، في غضون يوم أو يومين بحد أقصى عبر وسائل النقل البرية.

المزايا التنظيمية: تقدّم جافزا حوافز تنظيمية وبيئة عمل معفاة من الضرائب، مع إجراءات مبسّطة لتأسيس الأعمال وتشغيلها.

ويشهد قطاع الأغذية والمشروبات تطوراً سريعاً، حيث تواكب المنطقة الحرة لجبل علي جهود دولة الإمارات تجاه تبنّي ترسيخ التقنيات التكنولوجية المتقدمة، وتطبيق أفضل ممارسات الاستدامة في مجال الإنتاج الغذائي لضمان تلبية متطلبات الإمدادات الغذائية في الدولة.


جدير بالذكر أن جافزا تقوم اليوم بتلبية جميع المتطلبات المتنامية والمتنوعة لقطاع الأغذية والمشروبات، بدءاً من تخزين الأغذية ومعالجتها، إلى جميع مراحل سلاسل التوريد المصمّمة خصيصاً من أجل ضمان وصول المنتجات الغذائية من المزرعة إلى رفوف المتاجر.