Thursday, 24 June 2021

Graubunden region poised for influx of GCC families after Switzerland prepares to ‘open’ its borders

 





  • Switzerland will welcome fully vaccinated GCC visitors when it opens its borders on 26 June 2021
  • Strong demand anticipated from GCC visitors with crystal-clear lakes, outstanding natural beauty, fresh air and outdoor activities enticing visitors

Tourism officials in the Canton (state) of Graubunden, also known as Grisons, in Switzerland are gearing up for a busy summer as the Swiss government prepares to open its borders on 26 June to visitors from the GCC countries who have been fully vaccinated.

The new ruling, which was ratified on Wednesday 23 June, now allows GCC residents who have been vaccinated with a European Medical Agency (EMA) and WHO approved vaccination, such as Pfizer or Sinopharm (up-to 12 months after vaccination), entry into Switzerland without any pre-travel PCR test or quarantine on arrival. 

“Switzerland and the Graubunden region in particular have always been favourite holiday destinations for tourists from the GCC and with the re-opening of the borders, we look forward to welcoming them again this summer. 

“This year in particular, the fresh air, outstanding natural beauty, mild climate and healthy outdoor activities such as hiking, cycling, and sailing make it the perfect destination for family pursuits,” said Tamara Loeffel, Head of Business Development, Visit Graubunden.

And according to official sources, in the years prior to the pandemic, GCC tourists were responsible for approximately one million overnight stays per annum in Switzerland, with daily expenditure of around US$ 466 per day each. 

Many of the GCC visitors are leisure tourists, travelling mostly during the summer months. Residents from the UAE and Saudi Arabia make up the bulk (70%) of the tourist arrivals to Switzerland from the GCC, with Kuwait and Qatar accounting for over 10% with the balance coming from Bahrain and Oman. 

“With this latest announcement by the Swiss government, added to the existing pent-up demand, we are expecting exceptionally heavy demand from the GCC countries. Graubunden has to be nature’s remedy for a post-Covid holiday,” she added.

The Graubunden region is world-renowned for its natural spas, spectacular landscape, bright green valleys, snow-capped peaks and crystal-clear Alpine lakes, train rides through mountains in the Rhine gorge, hailed as among the most spectacular train journeys in the world. In addition, there’s exquisite Michelin star gastronomy, it is also possible to visit four different countries in one day – Switzerland, Liechtenstein, Austria, or Italy. 

The locals if asked, will say the region is so special because of its wild, natural beauty coupled with the finer things in life, obviously referring to its luxury hotels, shopping, and excellent restaurants. 

“Besides the breath-taking scenery, there’s so much to keep the whole family entertained. Between Lenzerheide and Chur, there’s a toboggan run which is over three kilometres long, Switzerland’s longest and for children who love stories, the small town of Maienfeld is where the classic children’s novel Heidi was set. 

“Moreover, many people will have heard about the glamourous resorts such as St. Moritz and Davos, but there are many other destinations worth exploring such as Vals, home to thermal baths that are built from 300 million-year-old stone and the countryside around Flims and Laax which is famous for its crystal-clear lakes,” added Loeffel.

Underscoring the demand for outdoor leisure pursuits, according to Outdooractive, a platform that connects a global outdoor community of over nine million enthusiasts, commented in September last year that outdoor activities were becoming increasingly popular because outdoor spaces naturally accommodate social distancing, which had ultimately led to 70% of nature trails, lakes, national parks, cycle paths and mountain passes reopening around the world.

Travelling to Graubunden from the GCC is also very easy, between them, Emirates, Qatar Airways and Etihad fly 38 times per week to Zurich or Milan and there are excellent transport links via road or rail from Geneva and Munich as well.  

The Graubunden region is also very familiar with Middle Eastern culture and most restaurants offer halal menu options and many hotels will also have Arabic speaking staff. 

For more information, please log onto https://www.visitgraubunden.com/en-ar/.


غراوبوندن جاهزة لاستقبال عائلات دول مجلس التعاون الخليجي بالتزامن مع استعداد سويسرا لفتح حدودها

  • ترحب سويسرا بالزوار والسياح القادمين من دول مجلس التعاون الخليجي الملقحين بالكامل عندما تفتح حدودها في 26 يونيو 2021
  • طلب قوي متوقع من زوار دول مجلس التعاون الخليجي على منطقة غراوبوندن للاستمتاع بالبحيرات الصافية والجمال الطبيعي الخلاب والهواء النقي والأنشطة الخارجية التي تجذب الزوار

دبي، الإمارات العربية المتحدة، 24 يونيو 2021: يستعد مسؤولو السياحة في منطقة كانتون غراوبوندن، الكانتون الأكبر في سويسرا ويقع إلى شرق البلاد والمعروفة أيضًا باسم جريسنس لصيف حافل، حيث تستعد الحكومة السويسرية لفتح حدودها في 26 يونيو الجاري للزوار من دول مجلس التعاون الخليجي الذين تم تطعيمهم بالكامل.


يسمح القانون الجديد، الذي تم التصديق عليه يوم الأربعاء 23 يونيو 2021، الآن لسكان دول مجلس التعاون الخليجي الذين تم تطعيمهم بالكامل بلقاح معتمد من الوكالة الطبية الأوروبية، مثل: لقاح فايزر بيونتك أو لقاح سينوفارم (لأكثر من 12 شهرًا بعد التطعيم) بالدخول إلى سويسرا دون الحاجة إلى إجراء اختبار بي سي آر (PCR) قبل السفر وبدون الخضوع لفترة الحجر الصحي عند الوصول.


لطالما كانت سويسرا ومنطقة غراوبوندن على وجه الخصوص واحدة من وجهات العطلات المفضلة للسياح من دول مجلس التعاون الخليجي ومع إعادة فتح الحدود، نتطلع إلى الترحيب بهم مرة أخرى هذا الصيف.


وبهذه المناسبة، قالت تامارا لوفيل، رئيسة تطوير الأعمال لسياحة غراوبوندن (ڤيزيت غراوبوندن): "تستقطب منطقة غراوبوندن هذا العام على وجه الخصوص السياح القادمين من دول مجلس التعاون الخليجي الباحثين عن الاستمتاع بالهواء النقي والجمال الطبيعي الرائع والمناخ المعتدل والقيام بالأنشطة الخارجية الصحية مثل: المشي لمسافات طويلة وركوب الدراجات والإبحار التي تجعلها وجهة مثالية للمغامرات العائلية".


ووفقًا لمصادر رسمية فقد كان السياح القادمين من دول مجلس التعاون الخليجي في السنوات التي سبقت تفشي الجائحة قد حققوا نسبة إشغال فندقي بحوالي مليون ليلة مبيت في سويسرا، مع إنفاق يومي يبلغ حوالي 466 دولارًا أمريكيًا في اليوم لكل منهم.


العديد من زوار دول مجلس التعاون الخليجي هم من السياح بغرض الترفيه، يسافرون في الغالب خلال أشهر الصيف، ويشكل المقيمون من الإمارات العربية المتحدة والمملكة العربية السعودية الجزء الأكبر بنسبة 70% من السائحين الوافدين إلى سويسرا من دول مجلس التعاون الخليجي، حيث تستحوذ الكويت وقطر على أكثر من 10% ويأتي القسم المتبقي منهم من البحرين وسلطنة عمان.


وأضافت لوفيل قائلة: "نتوقع طلبًا كبيرًا بشكل استثنائي من سياح دول مجلس التعاون الخليجي بالتزامن مع هذا الإعلان الأخير من قبل الحكومة السويسرية، والذي يضاف إلى الطلب الحالي المكبوت، لذا يجب أن تكون غراوبوندن علاجًا طبيعيًا وملاذاً مثالياً لعطلة ما بعد جائحة كوفيد-19".


تشتهر منطقة غراوبوندن عالميًا بمنتجعاتها الطبيعية الخلابة والوديان الخضراء الزاهية والقمم المغطاة بالثلوج وبحيرات جبال الألب الصافية وركوب القطارات عبر الجبال في وادي الراين، والتي تعتبر من بين أكثر رحلات القطارات إثارة في العالم، بالإضافة إلى ذلك، فهناك فهي تشتهر بفن الطهي الرائع الحاصل على نجمة ميشلان، ومن الممكن أيضًا زيارة أربع دول مختلفة في يوم واحد هي: سويسرا أو ليختنشتاين أو النمسا أو إيطاليا.


تعد منطقة غراوبوندن مميزة للغاية بسبب جمالها البري والطبيعي إلى جانب احتوائها على الفنادق الفاخرة ومراكز التسوق والمطاعم الممتازة، بالإضافة إلى أنها تضم الكثير من الأماكن لتسلية جميع أفراد الأسرة إلى جانب المناظر الطبيعية الخلابة، إذ يوجد هناك مسار للتزحلق بين لينزر هايد وشور يبلغ طوله أكثر من ثلاث كيلومترات وهو الأطول في سويسرا، أما بالنسبة للأطفال الذين يحبون القصص، فإن بلدة ماينفيلد الصغيرة هي مسقط رأس بطلة رواية الأطفال الكلاسيكية "هايدي".


وأردفت لوفيل قائلة: ""علاوةً على ذلك، فإن الكثير من الناس قد سمعوا عن المنتجعات الساحرة مثل سانت موريتز ودافوس، ولكن هناك العديد من الوجهات الأخرى التي تستحق الاستكشاف مثل: فالس، موطن الحمامات الحرارية التي تم بناؤها من الحجر الذي يبلغ عمره 300 مليون عام والريف حول فليمس ولاكس التي تشتهر ببحيراتها الصافية".


بناءً على الطلب الكبير على الأنشطة الترفيهية في الهواء الطلق، ووفقاً لمنصة Outdooractive، وهي بوابة الرياضيين للنشاطات الخارجية في الهواء الطلق في العالم وتضم أكثر من تسعة ملايين مستخدم، فإن الأنشطة الخارجية في شهر سبتمبر من العام الماضي قد أصبحت شائعة بشكل متزايد لأن المساحات الخارجية تستوعب بشكل طبيعي التباعد الاجتماعي، الأمر الذي أدى في النهاية لإعادة فتح 70٪ من المسارات الطبيعية والبحيرات والمتنزهات الوطنية ومسارات الدراجات والممرات الجبلية في جميع أنحاء العالم.


من جهة أخرى فيعتبر السفر إلى غراوبوندن من دول مجلس التعاون الخليجي سهل للغاية، حيث تقوم طيران الإمارات والخطوط الجوية القطرية والاتحاد للطيران بتسيير رحلات بمعدل 38 رحلة جوية في الأسبوع إلى كلٍ من: زيورخ أو ميلانو، وهناك خطوط نقل ومواصلات ممتازة عبر البر أو السكك الحديدية من جنيف وميونيخ أيضًا.


تعتبر منطقة غراوبوندن أيضًا مألوفة وقريبة جداً من ثقافة الشرق الأوسط، وتوفر معظم المطاعم خيارات قائمة الأكل الحلال، كما أن العديد من الفنادق بها طاقم عمل يتحدث اللغة العربية.


لمزيد من المعلومات يرجى زيارة الموقع الرسمي لسياحة غراوبوندن (ڤيزيت غراوبوندن) من خلال الرابط التالي: https://www.visitgraubunden.com/ar/

=