Wednesday, 23 December 2020

2021 HR predictions: Technology unlocks potential of hybridised workforce as digital transformation accelerates


22 December 2020

By Paul Burrin, VP Product – Sage People

2020 was perhaps the most challenging and important year for HR on record. As we transition into 2021, People departments will be at the centre of digital transformation, using technology in innovative ways to drive successful and sustainable working.

HR will use digital tools to cement its leadership in business resilience and sustainable working

With the disruption of COVID-19 set to continue, workers will remain atomised and separated from the office environment. Hybrid working, unfamiliar to many businesses only a year ago, will become the status quo. A core priority for businesses will be to maintain consistency and resiliency, so that the initial disruption to work caused by COVID won’t be repeated.

A business is only as resilient as its people, so HR and People teams will focus intently on employee wellbeing and experiences. Sustainable working practices – where employees feel happy, healthy and supported – are key to productivity and a successful business. Yet it can be challenging to maintain when employees are so dispersed. The rhythm of work is often intense, which can take a toll on employees’ mental health and wellbeing. Unless businesses can mitigate these effects, they will struggle with burnout and employee retention.

That’s why HR is likely to increase investment in employee monitoring and analytics. These tools will help People leaders to understand the changes that occur in the organisation in real-time. They can see how the virtual employee experience is developing and move quickly to allocate extra resource and support when needed.

Work events and socials – put on pause for many businesses – will also see a comeback in a virtualised form. This is alongside emerging initiatives, such as the virtual commute which some companies are exploring to encourage employees to recharge and prepare for the working day. However, in taking a more active role in employee’s professional and personal lives, People teams must be careful to not overstep the mark. Virtual team events should be planned into the working day to avoid burn out, and employees busy schedules should be considered - they won’t appreciate more to-do lists or constant check-ins from HR.

Collaboration tools become the new desktop

When people are separated, collaboration inevitably suffers. We’ve seen this during the pandemic, and businesses are starting to appreciate that it’s teams working together, rather than individuals working by themselves, that contribute to organisational success. In 2021, HR will take a more proactive role in encouraging teamwork and collaboration. The ability to work with colleagues will become a more central factor in employee assessment and appraisal. Similarly, when a project fails the wider team will be assessed to understand where and why the breakdown occurred.

Keeping collaboration alive in a remote environment also requires a technological shift. Collaboration platforms like Zoom, Teams and Slack have been critical to bringing colleagues together and ensuring a steady stream of communication continues during lockdown. The next step will be to integrate these tools with HR and other business systems, to give employees faster and easier access to apps, data, and self-service options.

The integration of different collaboration tools also holds great potential for employee engagement. More and more, we will see important HR announcements and virtual shout-outs communicated through employee recognition tools – integrated with the collaboration platforms staff are already using. When an employee succeeds or embodies a company value in their work, they will receive an automatic congratulation, boosting morale and improving remote engagement.

AI will become the guardian of employees, but it will also kickstart debates on privacy and trust

Next year will also be very significant for the use of AI and machine learning in People management. AI already plays a central role in the recruitment function of many businesses, but that role will now extend to giving HR entirely new capabilities.

The power of AI for HR lies in detecting patterns and trends in data which are almost impossible for humans to notice or analyse. Based on that analysis, AI tools hold the promise of prediction and can offer business recommendations, providing better lead indicators that help managers prepare for – rather than just respond to – problems. For example, People leaders will be able to identify employee’s in danger of leaving the company, and where the business could have a particular skills gap in the near future. Armed with insight, they can confidently adjust their policies.

Indeed, we’re reaching the stage where all work conversations – whether by video, email or message – can be measured and analysed. Organisations can obtain data on how long and at what times an employee is at their workstation. For an HR team to be monitoring and analysing all this information would be impossible – but it’s not for AI.

Through implementing AI into their technology stacks, People teams can achieve accurate sentiment and behavioural analytics. Analysing a range of factors, from the tone of their voice to what time they start work in the morning, a business can tell when an employee is struggling and under pressure. HR can then intervene to ensure the employee gets the support they need before they burn out or take time off. These kinds of activities will form the backbone of sustainable working initiatives.

However, AI must be treated with caution. Its introduction into HR operations is already raising debate around ethics and privacy issues, which will only grow as more AI tools are adopted. This was the case when Microsoft launched productivity scoring and monitoring capabilities to its Teams platform, which have since been scaled back following criticism. The controversy underlines the importance of employee inclusion when it comes to introducing AI. It’s crucial that the technology isn’t imposed on employees without their consent and education of its benefits. People teams must also ensure that AI-driven decisions don’t lead to discrimination or victimisation of employees. Data doesn’t tell the full story and human judgement must remain the deciding factor in every case.

أهم توقعات 2021 لشؤون الموارد البشرية

التكنولوجيا ستحرر إمكانات القوى العاملة مع تسارع التحول الرقمي

دبي - الإمارات العربية المتحدة، 22 ديسمبر2020: ربما كان العام 2020 أهم الأعوام وأكثرها صعوبة بالنسبة للموارد البشرية على الإطلاق. ومع انتقالنا إلى العام 2021، ستكون أقسام الموارد البشرية محور التحول الرقمي، عن طريق استعمال التكنولوجيا بطرق مبتكرة في تحقيق عمل ناجح ومستدام.

الموارد البشرية ستستخدم الأدوات الرقمية لتعزيز ريادتها في مرونة الأعمال والعمل المستدام

على ضوء التكهن باستمرار الخلل الناشئ عن كوفيد-19، سيظل الموظفون منفصلين عن بيئة المكاتب، وسيتحوّل العمل الهجين، غير المألوف عند الكثير من الشركات قبل عام واحد فقط، إلى وضع راهن، وستكون إحدى الأولويات الرئيسية لدى الشركات الحفاظ على الاتساق والمرونة، بحيث لا يتكرر الإخلال الأولي بالعمل بسبب كوفيد-19.

تقاس مرونة الشركة بمرونة أفرادها، لذلك ستركز فرق شؤون الأفراد والموارد البشرية باهتمام بالغ على رفاهية الموظف وما يلاقيه من تجارب. فالممارسات المستدامة في العمل - حين يشعر الموظفون بالسعادة والصحة والدعم - ضرورية على صعيد الإنتاجية والعمل الناجح. مع ذلك، ربما يصعب الحفاظ عليها حين يكون الموظفون مبعثرين. تتسم وتيرة العمل بالزخم في غالب الأحيان، مما يلقي بظلاله على صحة الموظفين النفسية ورفاهيتهم. وما لم تخفف الشركات من هذه الآثار، فلسوف تواجه صعوبات في التعامل مع إجهاد الموظفين واستبقائهم.

لهذا السبب، يتوقع بول بورين، نائب الرئيس لشؤون المنتجات في سايج أن تزيد الموارد البشرية استثمارها في متابعة الموظفين وتحليل البيانات. فهذه الأدوات ستساعد قادة الموارد البشرية في فهم التغيرات التي تطرأ على المؤسسة في الزمن الفعلي. إذ تتاح لهم ملاحظة كيفية تطور تجربة الموظف الافتراضية والتحرك السريع لتخصيص المزيد من الموارد وتقديم الدعم عند الحاجة.

كما ستعود فعاليات العمل ومناسباته الاجتماعية- التي توقفت في كثير من الشركات- بهيئة افتراضية. وسيحدث هذا بالتزامن مع مبادرات ناشئة، مثل التنقل الافتراضي الذي تستكشفه بعض الشركات من أجل تشجيع موظفيها على شحذ همتهم والاستعداد ليوم العمل. وبغرض اتخاذ دور أكثر فاعلية في حياة الموظف المهنية والشخصية، يتعين على فرق الموارد البشرية الحذر من تجاوز الحدود. إذ يتوجب التخطيط لإدراج فعاليات الفرق الافتراضية ضمن يوم العمل في سبيل تجنب الإجهاد، ولا بد من أخذ جداول العمل المزدحمة للموظفين بعين الاعتبار- فلن يعجبهم تحمل المزيد من المهام أو طلبات الحضور المستمرة.

أدوات التعاون تحلّ محل الحاسوب المكتبي

يتأثر التعاون سلباً بلا شك حين يتفرق الأفراد. لقد لاحظنا ذلك خلال الجائحة، وبدأت الشركات تعي أن عمل الفرق الجماعي، لا عمل الأفراد المنفصل، هو ما يسهم في نجاح الشركة ككل. في عام 2021، سيتخذ قسم الموارد البشرية دوراً استباقياً في الحث على العمل الجماعي والتعاون. وستغدو القدرة على العمل مع الزملاء عاملاً جوهرياً في تقييم الموظف. على نحو مماثل، حين يتعرض أحد المشاريع للفشل، سيخضع الفريق الأوسع للتقييم من أجل فهم مواطن الخلل وأسبابه.

إن الحفاظ على استمرارية التعاون في بيئة العمل عن بعد يتطلب كذلك تحولاً تكنولوجياً. فمنصات التعاون، مثل (Zoom) و(Teams) و(Slack)، لعبت دوراً هاماً في الربط بين الزملاء والإبقاء على عملية التواصل أثناء الإغلاق. وستتمثل الخطوة التالية في دمج هذه الأدوات مع نظام الموارد البشرية وأنظمة العمل الأخرى، لتزويد الموظفين بوسيلة أسرع وأسهل للوصول إلى التطبيقات والبيانات وخيارات الخدمة الذاتية.

ويتيح دمج أدوات التعاون المختلفة فرصاً عظيمة على صعيد مشاركة الموظفين. سوف نشهد أكثر فأكثر نشر الملاحظات الافتراضية والإعلانات الهامة من قسم الموارد البشرية عن طريق أدوات التعرف على الموظفين- المدمجة مع منصات التعاون التي يستخدمها الكادر بالفعل. حين يحقق الموظف النجاح أو يجسد أحد قيم الشركة أثناء العمل، سيتلقى تهنئة تلقائية، بهدف رفع المعنويات وتحسين المشاركة عن بعد. 

الذكاء الاصطناعي سيصبح حارس الموظفين، لكنه سيثير الجدل حول الخصوصية والثقة

سيكون العام المقبل في غاية الأهمية فيما يتعلق باستخدام الذكاء الاصطناعي وتعلم الآلة في إدارة الأفراد. يلعب الذكاء الاصطناعي بالفعل دوراً محورياً في عملية التعيين لدى كثير من الشركات، لكن هذا الدور سيتسع الآن ليعطي قسم الموارد البشرية إمكانات جديدة بالكامل.

تكمن قوة الذكاء الاصطناعي بالنسبة للموارد البشرية في الكشف عن الأنماط والتوجهات في البيانات وهو ما يستحيل على البشر ملاحظته أو تحليله تقريباً. بناء على ذلك التحليل، تتيح أدوات الذكاء الاصطناعي إمكانية التنبؤ وتزويد الشركات بالتوصيات، بحيث تحسن المؤشرات الرئيسية التي تساعد المديرين على الاستعداد للتعامل مع المشكلات- بدلاً من الاستجابة لها بعد حدوثها. على سبيل المثال، سيتمكن قادة شؤون الأفراد من تحديد الموظفين المحتمل رحيلهم عن الشركة، وفجوة المهارات التي ستصادفها الشركة في المستقبل القريب. وبفضل الحصول على معلومات متعمقة، سيتمكنون من تعديل سياساتهم بثقة تامة.

نحن نقترب في الواقع من بلوغ المرحلة التي يمكن فيها قياس وتحليل كافة محادثات العمل- سواء عبر الفيديو أو البريد الإلكتروني أو الرسائل. تستطيع الشركات الحصول على البيانات المتعلقة بالأوقات والمدد التي يقضيها الموظف في محطة العمل. وإذ يستحيل على فريق الموارد البشرية أن يتابع ويحلل كل هذه المعلومات، إلا أن الذكاء الاصطناعي قادر على ذلك. 

عن طريق إدراج الذكاء الاصطناعي في أنظمتها التكنولوجية، يمكن لفرق الموارد البشرية الحصول على معلومات وتحليلات سلوكية دقيقة. فمن خلال تحليل عدد من العناصر، ابتداءً من نبرة الصوت وانتهاءً بموعد بدء العمل في الصباح، تستطيع الشركة أن تعرف متى يعاني الموظف من الإجهاد والضغط. عندئذ، يمكن لقسم الموارد البشرية أن يتدخل لضمان حصول الموظف على الدعم الذي يحتاجه قبل أن تتدهور إنتاجيته أو يتغيب عن العمل. ستشكل هذه الأنواع من الأنشطة العمود الفقري لمبادرات العمل المستدام.

على أي حال، لا بد من التعامل مع الذكاء الاصطناعي بحذر. إذ إن توظيفه ضمن عمليات الموارد البشرية يثير الجدل بالفعل حول قضايا تتعلق بالخصوصية وأخلاقيات العمل، والذي سيزداد دون شك مع تبني المزيد من أدوات الذكاء الاصطناعي. هذا ما حدث في السابق حين أطلقت شركة (مايكروسوفت) أدوات رصد ومتابعة الإنتاجية في منصتها (Teams)، التي تقلص استعمالها منذ ذلك الحين عقب الانتقادات. يؤكد الجدل على أهمية شمول الموظفين حين يتعلق الأمر باستخدام الذكاء الاصطناعي. فمن الضروري ألا تُفرض التكنولوجيا على الموظفين دون موافقتهم أو تثقيفهم بشأن فوائدها. وعلى فرق شؤون الأفراد التأكد من أن القرارات المرتكزة على الذكاء الاصطناعي لا تقود إلى التمييز بين الموظفين أو ظلمهم. لا يجوز الاعتماد على البيانات وحدها ولا بد من يظل القرار البشري العنصر الحاسم في كل الأحوال.   



Paul Burrin, VP Product – Sage People

About Sage