Tuesday, 8 January 2019

Top IT Trends That Will Redefine Businesses in 2019




By Sami Abi Esber, President -MDS Gulf, Board Member-Midis Group



We are living in an era of unparalleled innovation. As new and emerging technologies continue to redefine IT and business, the pace of change and technological advancement is accelerating. Today, we are looking at a smarter, intelligent future driven by technologies such as cloud, artificial intelligence, blockchain, internet of things, and more. While the industry has already embarked on its digital transformation journey, businesses are yet to realize the full potential of these technologies and how they will shape the way we do business in the future.




In the coming years, new digital businesses and brands will bring greater focus into the region and will help accelerate the ICT business. Across the Middle East, Africa and Turkey, banking, finance, healthcare and utilities are taking the lead in driving digital transformation. The local drivers for such initiatives center around customer experience enhancement and achieving competitive advantage. These initiatives are driving investments into mobility, analytics, cybersecurity and cloud solutions.




Regardless of the industry or enterprise, one or the other technology will definitely play a part in transforming the business by offering benefits like cost savings, improved security and better customer experience, among others. Here we define the top technologies that regional organizations can leverage to transform their business in 2019:





Internet of Things

With the acceleration of digital transformation in the region, more and more devices are getting connected. Although the adoption of IoT will be massive, it is still slow as the devices are not standardized. From autonomous vehicles to drones to sensors in oilfields, healthcare, transport, Oil & Gas etc., IoT will have a huge impact on enterprises and consumers. Our Group is developing innovative IoT solutions and is working with IBM and other major players like Microsoft, Cisco & GE to implement solutions like Predictive Maintenance instead of the traditional Preventative Maintenance model for Oil and Gas assets and Real Estate facilities based on Maximo. One of our affiliated companies recently signed an agreement with Etisalat to jointly offer Smart Integrated Facility Management Solutions to achieve Cost savings, Operational efficiencies and enhanced Customer satisfaction.





Artificial Intelligence

The use of AI technologies is now penetrating many aspects of business. A recent survey by ServiceNow across Europe, Middle East and Africa indicates that customer service is an area that is showing a fast return on investment. Companies across these regions are deploying AI technologies to revolutionize customer service as more and more consumers are showing an acceptance to AI-driven experiences. Nearly 30% of EMEA organizations have introduced AI technologies to customer service and 72% of those are already seeing benefits that include freeing up agent time, more efficient processing of high-volume tasks and providing always-on customer support.





Blockchain

Interest in blockchain technologies in the region is growing rapidly. The pace is being set by the government and public sector including education, healthcare, finance, distribution and services. The most popular blockchain use cases in the coming years will be cross-border payment and settlements, asset and goods management and identity management. Across the private sector, we have seen announcements of recent initiatives by The Atlantis, Jordan Investment Bank, Noon Capital, DIFC, Halal Guide, amongst others. Global blockchain player, ConsenSys recently conducted a blockchain developer training and hackathon camp in Lebanon.





Multi-Cloud

Enterprises in the region are now using multiple cloud solutions whether on-premises, public cloud, or a hybrid of both. In the coming years, upfront costs will become less important as cloud vendors continue to produce convincing use cases. AI and machine learning will be fundamental in increasing the levels of automation. Corporate cloud literacy is becoming an operational prerequisite as technological progress accelerates in EMEA. With a multi-cloud strategy, businesses can decide how to distribute workloads to cloud platforms that are best suited for specific tasks.





Big Data



With massive volumes of data being generated every second from connected devices, machines and IoT, Big Data is definitely a trend to watch out for. Big Data is the new oil as it has the potential to empower organisations to make better business decisions, in real time. By unlocking the organisation’s data, they can fundamentally change the way it operates and steer the transformative, digital journey the company’s stakeholders expect.




أبرز توجهات تقنية المعلومات التي ستحدد ملامح الأعمال عام 2019 


بقلم سامي أبي أسبر، رئيس MDS الخليج وعضو مجلس الإدارة لدى مجموعة ميديس 



نعيش في عصر يهيمن عليه الابتكار بشكل غير مسبوق، ومع استمرار التقنيات الجديدة والناشئة في تغيير ملامح تقنية المعلومات والأعمال، تتسارع وتيرة التغيير والتطور التقني. نتطلع اليوم إلى مستقبل أكثر ذكاء تدعمه التقنيات المتطورة كالحوسبة السحابية والذكاء الاصطناعي وسلسلة الكتل "بلوك تشين" وإنترنت الأشياء وغيرها الكثير. وفيما بدأ القطاع بالفعل رحلة التحول الرقمي، لا تزال بعض الشركات تحاول تحقيق الإمكانات الكاملة لتلك التقنيات وتغيّر من خلالها أسلوب عملنا في المستقبل. 




ستشهد السنوات المقبلة تركيز الأعمال والعلامات التجارية الرقمية الجديدة بشكل أكبر على المنطقة لتساعد في تسريع أعمال تقنية المعلومات والاتصالات، بينما تقود قطاعات البنوك والتمويل والرعاية الصحية والمرافق العامة مسيرة التحول الرقمي في الشرق الأوسط وإفريقيا وتركيا. وتتمحور أبرز العوامل المحلية التي تدعم تلك المبادرات حول تعزيز تجربة العملاء وتحقيق الأفضلية التنافسية، حيث تركّز المبادرات على الاستثمار في إمكانات التنقل والتحليل والأمن الإلكتروني والحلول السحابية. 




ومهما كان قطاع العمل أو المؤسسة، فلا بد أن إحدى تلك التقنيات ستلعب دوراً بارزاً في تحوّل الأعمال عبر تقديم مزايا متنوعة، منها خفض التكاليف وتحسين الأمن وتعزيز تجربة العملاء وغيرها من المزايا. وفيما يلي نبيّن أبرز التقنيات التي يمكن للمؤسسات في المنطقة الاستفادة منها في تحوّل أعمالها خلال العام 2019: 





إنترنت الأشياء

مع تسارع التحوّل الرقمي في المنطقة، يزداد عدد الأجهزة المتصلة بالشبكة. وعلى الرغم من أن تبنّي إنترنت الأشياء سيكون على نطاق ضخم، إلا أنه لا يزال بطيئاً نظراً لكون الأجهزة غير موحدة المعايير. سيكون لتقنيات التحول الرقمي أثر هائل على المؤسسات والمستهلكين، من المركبات ذاتية القيادة إلى الطائرات بدون طيار وحتى أنظمة الاستشعار في حقول النفط والرعاية الصحية والنقل وقطاع النفط والغاز وغيرها. تعمل مجموعتنا على تطوير الحلول المبتكرة لإنترنت الأشياء وتتعاون مع آي بي إم وغيرها من الشركات الكبرى مثل مايكروسوفت وسيسكو وجنرال إلكتريك من أجل تنفيذ الحلول المبتكرة، كالصيانة التنبؤية بدلاً من النموذج التقليدي للصيانة الوقائية في أصول النفط والغاز والمرافق العقارية في ماكسيمو. قامت إحدى شركاتنا مؤخراً بتوقيع اتفاقية مع اتصالات لتقدما معاً الحلول الذكية والمتكاملة لإدارة المرافق بهدف الوصول إلى توفير التكاليف والكفاءة التشغيلية ورفع مستوى رضا العملاء. 





الذكاء الاصطناعي

أصبحنا نرى استخدام الذكاء الاصطناعي في العديد من جوانب الاعمال المختلفة. وتشير دراسة حديثة أجرتها شركة "سيرفس ناو" في أوروبا والشرق الأوسط وإفريقيا أن خدمة العملاء مجال يشهد عائداً سريعاً على الاستثمار، حيث تستخدمه الشركات في تلك المناطق بهدف تحقيق تغيير جذري في خدمة العملاء بينما يبدي المزيد من المستهلكين قبولاً لتجاربهم المدعومة بالذكاء الاصطناعي. قدّمت حوالي 30% من الشركات في أوروبا والشرق الأوسط وإفريقيا تقنيات الذكاء الاصطناعي ضمن خدمتها للعملاء، وتشهد 72% من تلك الشركات مزايا عديدة لذلك، منها إفساح وقت الموظفين لأعمال أخرى، والمزيد من الكفاءة في معالجة المهام ذات الأحجام الضخمة والدعم المستمر للعملاء على مدار الساعة. 





سلسلة الكتل "بلوك تشين"

ينمو الاهتمام بتقنيات سلسلة الكتل "بلوك تشين" سريعاً في المنطقة، في وتيرة تقودها القطاعات الحكومية والعامة بما فيها التعليم والرعاية الصحية والتمويل والتوزيع والخدمات. ستظهر أبرز استخدامات سلسلة الكتل في السنوات المقبلة في مجال السداد والتسوية بين الدول، وإدارة الأصول والسلع وإدارة الهوية. أما في القطاع الخاص فشهدنا الإعلان عن عدد من المبادرات من ذي أتلانتيس، البنك الاستثماري في الأردن، نون كابيتال، مركز دبي المالي العالمي، دليل حلال وغيرها. وقد أجرت شركة "كونسنسيس" الرائدة عالمياً في المجال مؤخراً تدريباً لمطوري سلسلة الكتل ومعسكر هاكاثون متخصص في لبنان. 





البنية السحابية المتعددة

باتت المؤسسات في المنطقة تستخدم حلول البنية السحابية المتعددة – سواء في مقر المؤسسة أو البنية السحابية العامة أو المدمجة من كليهما. وفي السنوات المقبلة، نتوقع أن تصبح التكاليف المسبقة أقل أهمية فيما يواصل مزودو الحوسبة السحابية تقديم نماذج الاستخدام المُقنعة. وسيكون الذكاء الاصطناعي والتعلّم الآلي من ضمن التقنيات الأساسية في تعزيز مستويات الأتمتة، بينما أصبحت إمكانات التعامل مع البنية السحابية المؤسسية من المتطلبات التشغيلية الأساسية لتحقيق لتقدم التقني المتسارع في أوروبا والشرق الأوسط وإفريقيا. ومن خلال استراتيجية البنية السحابية المتعددة، أصبح بإمكان الشركات أن تقرر توزيع أحمال العمل على المنصات السحابية على الوجه الأنسب لتنفيذ المهام الدقيقة. 





البيانات الضخمة



في ظل الكميات الهائلة من البيانات التي تنتجها الأجهزة والآلات المتصلة وإنترنت الأشياء في كل ثانية، لا شكّ في أن البيانات الضخمة من أبرز التوجهات التي ينبغي متابعتها. تعتبر البيانات الضخمة بمثابة النفط في المجال، حيث أن بوسعها تمكين المؤسسات من اتخاذ قرارات أفضل وأسرع للأعمال. وعبر إطلاق إمكانات البيانات في المؤسسة، يمكن لها إحداث التغيير الفعلي في أسلوب عملها وتوجيه مسيرة التحول الرقمي وفقاً لتوقعات المعنيين في الشركة. 


=