Thursday, 10 May 2018

Top Myths about Nuclear power – Debunked by Experts

Cairo on May 9th 2018 Cairo

As the preparations for the construction start of the El Dabaa nuclear power plant are underway, Egypt is firmly on course to become one of the first Arab and Middle East countries to harness nuclear power for peaceful applications. Despite this, myths, misconceptions and fears about nuclear power are still rife in Egyptian society – and, now that Egypt is entering a new era of development, it’s time we dissected the most popular of these myths and addressed them with the hard facts.

1. Myth: Nuclear power is damaging to the environment and people’s health, while nuclear fuel and radioactive waste from the plant will damage the soil and ruin its agricultural potential.

Reality: Nuclear power plants have no negative impact on the environment or people’s and animals’ health, as proven by numerous studies of NPP employees’ health around the world, which revealed no increased incidence of diseases compared to the general population. Some NPPs – such as Paks in Hungary – are located amidst nature reserves, causing no damage whatsoever to the surrounding wildlife.

It’s important to remember that radiation is a natural phenomenon that exists – as background radiation – everywhere at all times. The radiation level around a nuclear power plant is tightly controlled and regulated by international standards and typically does not exceed background radiation levels. In fact, since background radiation increases with altitude, you would have to live continuously next door to an NPP for two years to receive the same radiation dose as you would during a two-week holiday in the mountains – while a full-body CT scan would give you nearly 30 times the radiation dose as living next to an NPP for a whole year. This does not mean, however, that a CT scan or a mountain hike poses a threat to human health – rather, these comparisons show how insignificant radiation from an operational nuclear power plant is even compared to such everyday pursuits, let alone to permissible radiation levels.

With regard to spent nuclear fuel and radioactive waste, their handling is strictly managed and controlled according to stringent international standards, excluding their contact with the environment and ruling out any danger to human health, soil, water or air.

Not only that, but nuclear power plants produce no greenhouse gas or other pollutant emissions into the atmosphere, which makes nuclear power a clean and environmentally friendly energy source, preventing the emission of between 1.2 and 2.4 gigatonnes of CO2 per year, according to the OECD and Nuclear Energy Agency data. Considering that the Intergovernmental Panel on Climate Change estimates that the world’s boreal forests consume around 1 gigatonne of CO2 per year, it becomes obvious that nuclear power is a major contributor to reducing CO2 emissions.

Dr. Abdel Atty Salman, former head of Nuclear Materials Authority of Egypt, explains, ‘When it comes to environment, it is well-known that nuclear power reactors do not emit harmful gases in any significant amounts, compared to emitted gasses from power plants relying on fossil fuels. The most notable environmentally polluting gas is carbon dioxide, which significantly causes climate change and global warming by raising the overall global temperature. Therefore, I reaffirm that nuclear power plants were able to compensate environmental imbalance caused by harmful emissions during the period 2008-2012, and in accordance with the Kyoto Protocol, which emphasizes the reduction of environmentally harmful emissions. Protecting the environment is not a luxury, but is extremely important for mankind and ecology alike.’

2. Myth: While nuclear power plants may be resistant to natural disasters, they are still vulnerable to human error, which may result in catastrophic consequences.

Reality: While no technology is 100% failsafe, modern nuclear power plants are among the safest industrial objects that exist in the world today. All modern NPPs are tightly regulated by international safety standards that cover all aspects of NPP design, construction and operation – from reactor technology to site selection to decommissioning. Any NPP project that fails to meet these standards or employs a technology that has not been internationally certified will simply not be built.

Specifically, the reactor technology that is to be deployed in Egypt’s first NPP project, Rosatom’s VVER-1200 is the world’s only Generation 3+ (latest generation) reactor technology that is now being successfully operated in Russia. It features the most advanced safety systems resistant to external and internal impacts.

Furthermore, VVER-1200 safety systems, combining conventional active safety systems and innovative passive systems that are deployed through naturally occurring processes, are designed in such a way as to minimize the so-called human factor, essentially precluding the possibility of a human error. Passive safety systems can operate even in case of loss of all power sources, and are capable of performing all critical safety functions without active systems and operator interference.

Reactors of this type are successfully being operated at the Novovoronezh-2 NPP and Leningrad-2 NPP in Russia, with more reactors of the same type under construction worldwide and in the Middle East (at Turkey’s Akkuyu NPP, particularly).

As Dr. Alia Al Mahdi, Professor of Economics and Former Dean of the Faculty of Economics and Political Science, Cairo University, notes, ‘If several other countries in the region have chosen the same Rosatom NPP then it must be technologically advanced and safe. Therefore, Egypt chose a type of plant that has been tested and approved by other countries.’

3. Myth: The construction of the nuclear power plant at El Dabaa will drive local population and tourists away from the region.

Reality: As mentioned earlier, nuclear power plants have no negative impact on the environment and pose no threat to human health or local industries. In fact, a number of countries with booming tourism industries have operational nuclear power plants located in close proximity to major cultural and population centres. For instance, France has six operational NPPs within 200 km from Paris, while in Spain three NPPs are located within the same distance from Madrid.

If anything, the opposite is true, in that the NPP construction will stimulate growth in local service industries including tourism, as proven by the examples of countries such as Brazil, where the Angra NPP, have been vital to improving the quality of life and driving tourists to the area.

Considering how hi-tech an industry nuclear power is, its development inevitably has a knock-on effect on virtually every aspect of the country’s life, bringing not just affordable and clean electricity but a new qualify of life. In Egypt’s case, all of these positive developments should be fully realized as the promising but largely undeveloped area along the Mediterranean coast around the future NPP site will benefit from improved infrastructure, new jobs and tax revenues, attracting investment from Egypt and abroad and becoming a cluster for domestic and international tourism.

Former IAEA Chief Inspector Dr Yousry Abu Shady comments, ‘A few years ago, about 20% of this area was specified for civil and social buildings to support the El Dabaa population (e.g. hospital, technical school, houses for workers, etc.). Recently a decision taken to establish a free zone area nearby to serve the nuclear and other projects in the area. It is highly expected that this area will be highly developed for different industries, water desalination, renewable energy and others which all will strongly help the economic development of the Matrouh Governorate area. I expect this area will be also developed as a tourist cluster.’

Former NPPA Vice Chairman Dr. Ali Abd El-Nabi concurs on the overwhelming scientific and practical evidence in favour of nuclear power, concluding that nuclear power ‘is a reliable energy source that national grids can rely on. It is clean and cater to the power needs of power-intensive industries. The nuclear power facility requires a smaller land plot and can form a solid foundation for sustainable development. The misconception of utilization of nuclear energy was based on cultural, ideological and political reasons, rather than economic or technological factors. Now the picture is clearer than ever before. ‘

الخبراء يصححون الأفكار الخاطئة حول الطاقة النووية

القاهرة في 9 مايو 2018 

في الوقت الذي تجري فيه الاستعدادات على قدم وساق لبدء إقامة محطة الضبعة النووية، تسير مصر بخطى ثابتة في سبيل أن تصبح واحدة من أوائل الدول العربية ودول الشرق الأوسط التي تنضم للنادي النووي العالمي، بما يتيح لها استخدام الطاقة النووية في الأغراض السلمية المتنوعة. 

وعلى الرغم من ذلك، تنتشر في المجتمع المصري عدة مفاهيم وأفكار خاطئة ومخاوف وقلق وشائعات غير صحيحة حول الطاقة النووية. ولكن مع دخول مصر الآن لمرحلة تنموية جديدة في تاريخها، حان الوقت للتعرف على تلك الأفكار الخاطئة وتصحيحها الواحد تلو الآخر من خلال حقائق علمية لا تقبل الشك أو التأويل. 

الفكرة الخاطئة: الطاقة النووية تلوث البيئة وتدمر صحة البشر، بينما سيقضي الوقود النووي والنفايات المشعة المستنفدة على التربة بما يعمل على تدمير امكانيات مصر الزراعية. 

الحقيقة: محطات الطاقة النووية ليس لها أي تأثير سلبي على البيئة أو صحة الإنسان أو الحيوان، وذلك طبقاً لنتائج العديد من الدراسات التي أجريت على العاملين في المحطات النووية حول العالم لفحص حالتهم الصحية والتأكد من سلامتهم. وقد أشارت نتائج هذه الدراسات إلى عدم ارتفاع حالات الإصابة بالأمراض بين هؤلاء العاملين مقارنة بالمواطنين العاديين. والأكثر من ذلك، هناك بعض المحطات النووية الموجودة داخل المحميات الطبيعية، مثل محطة باكس في المجر، ولكنها لم تتسبب في أي تدمير أو تلوث للحياة البرية والمحيط البيئي على الإطلاق. 

في الوقت نفسه، يجب أن نتذكر أنّ الإشعاع هو ظاهرة طبيعية موجودة في البيئة من حولنا-والتي نطلق عليها ظاهرة الإشعاع الطبيعي أو "الخلفية الإشعاعية"- في كل الأوقات. أما عن مستوى الإشعاع في المناطق المحيطة بالمحطات النووية فيتم التحكم فيه بشكل صارم طبقاً لأعلى المعايير العالمية، بحيث لا يزيد عن الإشعاع الطبيعي في أي وقت. 

ففي الحقيقة، تتزايد مستويات الإشعاع الطبيعي عند الارتفاع عن الأرض، وهو ما يعني أنّه يجب عليك أن تعيش بجانب احدى المحطات النووية العاملة لمدة عامين متواصلين كي يتعرّض جسمك لنفس كمية الإشعاع الطبيعي التي دخلت جسمك خلال عطلتك الجبلية التي استغرقت أسبوعين. 

من ناحية أخرى، يتعرض الجسم البشري عند خضوعه لكشف كامل بالأشعة لجرعة تعادل حوالي 30 مرة حجم الجرعة الإشعاعية التي يتعرض لها نفس الشخص إذا عاش بجوار محطة نووية لمدة عام متواصل. وبالطبع لا يعني ذلك أنّ التعرض للأشعة التشخيصية أو الذهاب في نزهة جبلية يُشكّل تهديداً لحياة الإنسان أو صحته، ولكننا أردنا من هذه المقارنة أنّ نؤكد على المستوى المنخفض للغاية من الإشعاع الناتج عن محطة نووية عاملة، عند مقارنته بأنشطة يومية نمارسها جميعاً. كل ذلك بالطبع دون أن نتطرق لنقطة أخرى وهي مستويات الإشعاع المسموح بها عالمياً. 

أما فيما يتعلق بالوقود النووي المستنفد والنفايات النووية، فنشير إلى أنّ التعامل معها وتداولها يتم وفق معايير عالمية صارمة للغاية، بحيث يتم تفادي اي اتصال بينها وبين البيئة، مع تلافي أية مخاطر لها على صحة الإنسان والحيوان وسلامة التربة والمياه والهواء. 

ليس ذلك فقط، بل أنّ المحطات النووية لا ينبعث منها غاز الاحتباس الحراري أو أية انبعاثات أخرى تضُر بالبيئة، وهو ما يجعل من الطاقة النووية مصدراً للطاقة النظيفة والصديقة للبيئة، حيث تساهم الطاقة النووية في تجنب انبعاث من 1.2 إلى 2.4 جيجا طن من ثاني أكسيد الكربون كل عام، طبقاً لبيانات منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية والوكالة الدولية للطاقة الذرية. وإذا أخذنا في الاعتبار أنّ الغابات الشمالية (غابات التايجا) في العالم تستهلك حوالي 1 جيجا طن من ثاني أكسيد الكربون كل عام، سيتضح لنا أنّ الطاقة النووية تمثل عاملاً رئيسياً في تقليل انبعاثات ثاني أكسيد الكربون على مستوى العالم. 

ويوضح د. عبد العاطي سلمان، رئيس هيئة المواد النووية الأسبق، تلك النقطة بقوله "إذا كنا نتحدث عن البيئة، فإنّه من المعروف علمياً أنّ مفاعلات الطاقة النووية لا تنبعث منها أي غازات ضارة بالبيئة بأي كميات مؤثرة، مقارنة بالغازات المنبعثة من محطات توليد الطاقة التقليدية التي تعتمد على الوقود الأحفوري. ويُعد غاز ثاني أكسيد الكربون من أكثر الغازات الملوثة للبيئة، حيث يتسبب هذا الغاز في ظاهرتي التغير المناخي والاحتباس الحراري من خلال زيادة درجة حرارة كوكب الأرض بصورة عامة. ولهذا أؤكد أن محطات الطاقة النووية تمكنت من تقليل الخلل البيئي الناتج عن الانبعاثات الضارة في الفترة من 2008 وحتى 2012 طبقاً لبروتوكول كيوتو الذي شدّد على ضرورة تقليل الانبعاثات الغازية الضارة بالبيئة. إنّ حماية البيئة لم يعُد نوعاً من الترف، ولكنها قضية هامة للغاية للبشرية والبيئة على حدٍ سواء".

الفكرة الخاطئة: في الوقت الذي تتمكن فيه محطات الطاقة النووية من الصمود أمام الكوارث الطبيعية، إلا أنها تظل ضعيفة في مواجهة الخطأ البشري والذي قد تنتج عنه نتائج كارثية بالغة الخطورة. 

الحقيقة: لا توجد أي تكنولوجيا في العالم آمنة من الأخطاء بنسبة 100%، إلا أنّ محطات الطاقة النووية الحديثة تمثل أكثر المنشآت الصناعية أماناً في العالم في الوقت الحالي. إنّ كافة المحطات النووية الحديثة في العالم تخضع لأعلى معايير الأمان العالمية وأكثرها صرامة، حيث تغطي هذه المعايير كافة الموضوعات المتعلقة بالمحطة النووية، بداية من التصميم والانشاءات وحتى العمليات التشغيلية-بما في ذلك تكنولوجيا المفاعل واختيار موقع المحطة إلى أن يتم تفكيكها بصورة آمنة. وبالتالي فإنّ أي محطة نووية تفشل في تلبية هذه المعايير، أو تستخدم تكنولوجيا غير مصرح بها عالمياً، لن يتم بنائها من الأساس. 

وبصورة أكثر تحديداً، فإنّ تكنولوجيا المفاعلات المستخدمة في أول محطة نووية مصرية، هي تكنولوجيا روساتوم لمفاعلات VVER 1200 والتي تمثل تكنولوجيا الجيل الثالث بلس، والتي تُعتبر أحدث تكنولوجيا للمفاعلات في العالم، وهي تعمل حالياً بكل نجاح في روسيا. إنّ هذه التكنولوجيا تتضمن أحدث نظم الأمان والسلامة المتطورة للمفاعلات النووية وتتمتع بقدرة غير مسبوقة على مقاومة العوامل الخارجية والداخلية الأكثر تطرفاً. 

بالإضافة لذلك، تدمج أنظمة أمان مفاعل VVER-1200 بين الأنظمة النشطة التقليدية والأنظمة السلبية المبتكرة والتي يتم نشرها من خلال اجراءات ذاتية التشغيل. تم تصميم تلك الأنظمة بطريقة مبتكرة كي تعمل على تقليل تدخل العنصر البشري أو ما اصطُلح على تسميته بالخطأ البشري. ولهذا يمكن لأنشطة الأمان السلبية أن تعمل حتى في غياب كل مصادر الطاقة، ويمكن لهذه الأنظمة أداء كافة وظائف الأمان والسلامة الحرجة دون وجود أنظمة الأمان النشطة وواجهة المُشغّل. 

إنّ المفاعلات من هذا النوع يتم تشغيلها بنجاح في محطة نوفوفورونيج-2 النووية ومحطة ليننجراد-2 النووية في روسيا، كما تتم إقامة عدة مفاعلات من نفس النوع في عدد من دول العالم بما فيها دول الشرق الأوسط (خاصة محطة أكويو النووية في تركيا).

تضيف الدكتورة عالية المهدي، استاذ الاقتصاد والعميد السابق لكلية الاقتصاد والعلوم السياسية بجامعة القاهرة "إنّ اختيار العديد من دول المنطقة لنفس النوع من المفاعلات النووية التي تقيمها روساتوم يعني أنّ هذه المفاعلات تتمتع بأعلى معايير الأمان والتطور التكنولوجي. وعلى هذا فقد اختارت مصر محطة نووية تم اختبارها وإجازتها من دول أخرى حول العالم". 

الفكرة الخاطئة: إنّ اقامة المحطة النووية في منطقة الضبعة سيضر بالسياحة في المنطقة، وسيؤدي لهجرة أهالي المنطقة منها.

الحقيقة: كما ذكرنا من قبل، ليس للمحطات النووية أية أضرار بيئية ولا تمثل تهديداً على صحة الإنسان أو الصناعات المحلية المحيطة بها. بل أن الكثير من الدول التي تمتلك محطات نووية تتمتع بانتعاش سياحي هائل، حيث توجد المحطات النووية العاملة في تلك الدول على مقربة من أهم المواقع والمناطق السياحية. ففي فرنسا على سبيل المثال هناك 6 محطات نووية عاملة في نطاق 200 كم من باريس، وفي اسبانيا هناك 3 محطات نووية تقع على نفس المسافة من العاصمة مدريد. 

بل أن العكس هو الصحيح. فمن المتوقع أن تحفز العمليات الانشائية للمحطة النووية زيادة معدلات النمو في قطاع الخدمات المحلية بما فيها السياحة، وذلك ما أكدته التجارب السابقة في دول أخرى مثل البرازيل، حيث كان لمحطة أنجرا النووية دوراً كبيراً في تحسين جودة حياة المواطنين ورفع معدلات الإقبال السياحي في تلك المنطقة. 

ومع الأخذ في الاعتبار التطور الهائل والتكنولوجيا الفائقة التي تتمتع بها الصناعة النووية، فإنّ تطورها سينعكس بالتأكيد على كافة نواحي الحياة والأنشطة الاقتصادية الأخرى، نظراً لأن الطاقة النووية لا تعمل فقط على توفير الكهرباء بأسعار اقتصادية مناسبة للمستهلكين، ولكنها أيضاً تسعى لتحسين جودة حياة المواطنين. وفي حالة مصر، يجب إدراك كافة التطورات الايجابية المصاحبة لإقامة المحطة النووية الاولى، حيث من المؤكد أن المناطق الواعدة والتي لم تنل نصيباً كافياً من التنمية حول المحطة وبطول ساحل البحر المتوسط، ستستفيد من إقامة هذا المشروع، من خلال تحسين البنية التحتية بها وتوفير عدد كبير من الوظائف الجديدة وزيادة إيرادات الضرائب وجذب المزيد من الاستثمارات الأجنبية المباشرة من مصر وخارجها، بحيث تصبح البلاد مقصداً سياحياً محلياً واقليمياً وعالمياً. 

يعلق الدكتور/ يسري أبو شادي، كبير مفتشي الوكالة الدولية للطاقة الذرية بقوله "منذ سنوات قليلة مضت، تم تخصيص 20% من المساحة التي تقام عليها المحطة النووية في الضبعة لإقامة عدد من المباني الخدمية والاجتماعية لدعم سكان منطقة الضبعة (بما في ذلك إقامة المستشفيات والمدارس الفنية ومنازل العمال وغيرها). وقد اتخذت الدولة قراراً في الفترة الأخيرة بتأسيس منطقة حرة بالقرب من موقع المحطة لتقديم الخدمات لها وللمشروعات الأخرى التي ستُقام بتلك المنطقة. ومن المتوقع أيضاً أن تشهد تلك المنطقة حركة تنمية غير مسبوقة لاستيعاب عدد من المشروعات الصناعية، ومحطات تحلية المياه ومشروعات الطاقة المتجددة وغيرها، وهو ما سيكون له أثر كبير في التنمية الاقتصادية الشاملة لمحافظة مطروح. وستصبح المنطقة كما أتوقع مجمعاً سياحياً هاماً في مصر". 

ويتفق الدكنور/ علي عبد النبي، نائب رئيس هيئة المحطات النووية سابقاً مع الأدلة العلمية والعملية التي تدعم استخدام الطاقة النووية، ويختتم بقوله بأنّ : "الطاقة النووية مصدر حيوي يمكن لشبكات الكهرباء الوطنية الاعتماد عليه. هذا بالإضافة إلى أنّ الطاقة النووية مصدر نظيف للطاقة ويمكنها تلبية الطلب الحرج للعديد من الصناعات الكثيفة للطاقة. بالإضافة لذلك، تحتاج المحطات النووية مساحات أصغر من الأراضي ويمكنها أن تُشكّل أساساً متيناً للتنمية المستدامة. إنّ المفاهيم الخاطئة التي تنتشر بين العديد من المواطنين حول استخدام الطاقة النووية تقوم على أسباب ثقافية وفكرية وسياسية بدلاً من اعتمادها على أسباب اقتصادية وتكنولوجية. ولكن الصورة أصبحت أوضح الآن أكثر من أي وقت مضى".