Thursday, 3 May 2018

Experts: How nuclear power is transforming the Middle East








On May 3rd 2018 Cairo



The end of 2017 and early 2018 have seen a series of landmark events as several of the region’s countries have made major steps towards realizing their nuclear programmes. In December 2017, Egypt and Russia signed into effect notices to proceed with the contracts for Egypt’s first nuclear power plant at El Dabaa; in March 2018, the UAE completed Unit 1 of its first nuclear power plant, Barakah, while in April Turkey began the construction of its own first NPP, Akkuyu. These milestones have further cemented Middle East’s status as the world’s emerging nuclear powerhouse and new horizon.



Mohamed Abu Basha, Director, Head of Macroeconomic Analysis, Research at EFG Hermes Holding, reflects on the reasons behind this trend, ‘The drive in the region to go for nuclear power largely emanates from two key considerations. First, nuclear power remains the cheapest and sustainable sources for electricity production. Second, most countries have relied on hydrocarbons as a key source to generate power for many years, hence they are seeking diversity by adding nuclear to their energy mix’.



With MENA’s electricity demand set to more than double by 2040(Gas Exporting Countries Forum data) and fossil fuels accounting for more than 99% of the region’s primary energy – an inherently finite resource and a key export commodity, the region’s countries are keen to find a solution to replacing hydrocarbons in their energy mix – and for many, the answer appears to be nuclear power. Due to their nature, nuclear power plants generate stable electricity on a scale that contributes significantly to meeting a country’s energy needs – for instance, the Barakah plant, when fully operational, will be accounting for up to a quarter of the country’s electricity, while the Akkuyu NPP could be supplying nearly 10% of the country’s energy needs according to Turkish estimates.



El Dabaa, Egypt’s first nuclear power plant, will similarly be supplying round 10% of the country’s electricity. More importantly, as in other MENA countries that actively pursue nuclear power programmes, it will be vital to powering Egypt’s economic development and key projects in virtually every sphere of life. Spokesperson for the Nuclear and Radiological Regulatory Authority of Egypt, Dr Karim Abd El-Aziz Al-Adham, notes, ‘The El Dabaa NPP project will stimulate Egypt's economy through providing more energy for the development projects. This will enhance the industrial, agricultural and transportation projects. Its overall impact on the economy will be highly positive’.



In addition to providing energy security, the development of a national nuclear power programme can be regarded as a sign of much-needed stability in the region’s states. Former Chairman of the Nuclear Materials Authority of Egypt, Dr Abdel Aty Salman says of the El Dabaa plant, ‘The construction of the El Dabaa NPP is a proof of political safety and stability in Egypt, which in turn attracts many investors to Egypt. This includes construction, equipment manufacturing, electronics and other fields’.



The shift towards nuclear power is also indicative of MENA countries’ desire to lessen their dependence on fossil fuels and make the transition to a low-carbon economy. Professor Yasin Ibrahim, Former Chairman of Nuclear Power Plants Authority, explains, ‘ The world is looking for several means, including the development of new technologies that contribute in reducing carbon emissions in energy sector, where the expansion of using nuclear energy comes on top of these means.’ Ibrahim cites nuclear power plants’ high power-generating capacity, long operational lifetime and lack of CO2 emissions as key factors that ‘highlight the contribution of nuclear plants to the preservation of the environment and the production of clean, non-polluting energy, as well as their economic and extended economic feasibility compared to other sources and technologies producing electricity.’



Then there is the prestige of joining the elite club of countries with active peaceful nuclear power programmes. In addition to the international cachet that comes with having a nuclear power plant, there are the tangible benefits of major advances in science, technology and education that the development of nuclear power necessarily entails – especially considering that the first MENA countries to be building nuclear power plants are going for cutting-edge technologies, including Egypt and Turkey, which have both chosen Rosatom’s Generation 3+ VVER-1200 reactors for their respective first nuclear power plants. Mohamed Abu Basha considersRosatom’s experience and international references a key factor in Egypt’s choice of contractor for its first NPP, ‘ As one of the most experienced companies, as well as country, in operating nuclear power plants in the region, Rosatom was clearly on top of the list for Egypt when considering building its own plant.’

All things considered, MENA’s decisive move towards nuclear seems both a logical and progressive step and is certain to contribute to the region and its individual countries’ stability, welfare and international standing. Dr. Alia Al Mahdi, Professor of Economics and Former Dean of the Faculty of Economics and Political Science, Cairo University, concludes, ‘Egypt gains from being on a par position with other regional countries having or building new NPPs, which helps in maintaining a strategic balance in the region’.
 خبراء: كيف يمكن للطاقة النووية تغيير الشرق الأوسط

القاهرة في 3 مايو 2018

شهدت أواخر 2017 وأوائل 2018 سلسلة من الأحداث الهامة التي تأتي في إطار جهود دول المنطقة لاتخاذ خطوات جادة لتنفيذ برامجها النووية. ففي ديسمبر 2017، وقعت مصر وروسيا على اتفاقية استكمال عقود تنفيذ أول محطة نووية مصرية بمنطقة الضبعة. وفي مارس 2018، استكملت الإمارات العربية المتحدة الوحدة الأولى في محطة براكة، أولى محطاتها النووية، بينما بدأت تركيا في ابريل 2018 العمليات الانشائية لمحطتها النووية الأولى في منطقة أكويو. إنّ هذه الخطوات والاجراءات الهامة ترسخ مكانة الشرق الأوسط باعتبارها مركزاً عالمياً جديداً للطاقة النووية، وهو ما يفتح آفاقاً جديدة لدول المنطقة في مجالات متعددة.



ويذكر السيد/ محمد أبو باشا، رئيس البحوث الاستراتيجية الكلية فى المجموعة المالية هيرميس EFG Hermes، أسباب هذا التوجه الإقليمي نحو الطاقة النووية بقوله "إنّ الدافع الرئيسي لتوجه دول المنطقة للاعتماد على الطاقة النووية يعتمد على سببين رئيسيين، أولهما: أنّ الطاقة النووية مازالت حتى الآن هي أرخص مصادر توليد الطاقة الكهربائية وأكثرها استدامة، أما السبب الثاني فيتمثل في رغبة دول المنطقة التي اعتمدت لعقود عديدة على البترول والغاز الطبيعي في توليد الكهرباء، في تنويع مصادر الطاقة من خلال إضافة الطاقة النووية ضمن معادلة مزيج الطاقة بها".



ومع اتجاه الطلب على الطاقة الكهربائية في دول الشرق الأوسط وشمال أفريقيا للزيادة بأكثر من الضعف بحلول عام 2040 (طبقاً لبيانات منتدى الدول المصدرة للغاز)، واعتماد تلك الدول على الوقود الأحفوري كمصدر رئيسي للطاقة بنسبة تتجاوز 99%، وهو وقود مستنفد وسلعة تصديرية رئيسية، فإنّ دول المنطقة تسعى للبحث عن حل عملي ليحل محل البترول والغاز الطبيعي ضمن مزيج الطاقة، وتتمثل الإجابة المباشرة على تلك المعضلة في "الطاقة النووية".




ونظراً لطبيعتها، تنتج الطاقة النووية كهرباء مستقرة بصورة يمكنها تلبية احتياجات الطاقة في دول المنطقة بشكل رئيسي. فعلى سبيل المثال عندما تعمل محطة براكة الإماراتية بكامل طاقتها، فإنها ستنتج حوالي 25% من اجمالي الطاقة الكهربائية في الإمارات، بينما توفر محطة أكويو التركية ما يقرب من 10% من احتياجات تركيا من الكهرباء طبقاً للتقديرات التركية.





أما محطة الضبعة المصرية، والتي تُعد أول محطة نووية للطاقة في مصر، فستوفر ما يوازي 10% من احتياجات الطاقة الكهربائية في مصر. الأهم من ذلك، فإنّ مصر-مثلها مثل دول الشرق الأوسط وشمال أفريقيا التي تتخذ خطوات جادة في برامجها النووية- تحتاج فعلياً لتوفير الطاقة الكهربائية اللازمة للتنمية الاقتصادية والمشروعات الكبرى وكافة نواحي ومجالات الحياة الأخرى.




وتعليقاً على ذلك، يقول الدكتور كريم الأدهم، الرئيس السابق لهيئة الأمان النووى والمتحدث باسم هيئة الرقابة النووية والإشعاعية بمصر "إنّ محطة الضبعة النووية ستعمل على تحفيز الاقتصاد المصري من خلال توفير المزيد من الطاقة الكهربائية اللازمة لتنفيذ المشروعات التنموية. وبالطبع سيعمل ذلك على تحسين المشروعات الصناعية والزراعية وتطوير قطاع المواصلات، وسيكون تأثير المحطة على الاقتصاد المصري تأثيراً ايجابياً واسعاً بكل المقاييس".



وبالإضافة لتأمين احتياجات البلاد من الطاقة، يمثل البرنامج النووي المصري إشارة ذات دلالة واضحة على مستوى الاستقرار في دول المنطقة، فكما يقول الأستاذ الدكتور/ عبد العاطي سلمان، رئيس هيئة المواد النووية الأسبق "إنّ اقامة محطة الضبعة النووية في مصر يُعد دليلاً على أمان واستقرار مصر على المستوى السياسي، وهو الأمر الذي يمكنه تحفيز وجذب المزيد من المستثمرين لمصر. وتتضمن مجالات الاستثمار كل من قطاعات الانشاءات وتصنيع المعدات والالكترونيات والعديد من المجالات الأخرى".



إنّ التحول للطاقة النووية يُعد مؤشراً هاماً لرغبة دول الشرق الأوسط وشمال أفريقيا في تقليل اعتمادها على الوقود الأحفوري، والتحول لاقتصاد صديق للبيئة بانبعاثات كربونية منخفضة. ويوضح الأستاذ الدكتور/ ياسين إبراهيم، الرئيس الأسبق لهيئة المحطات النووية في مصر تلك النقطة بقوله "إنّ العالم يتطلع لمصادر طاقة تتمتع بأقل قدر ممكن من الانبعاثات الكربونية، من خلال تطوير تكنولوجيات جديدة في هذا المجال الحيوي. ويأتي الاعتماد على الطاقة النووية في مقدمة البدائل التي تتمتع بهذه الخصائص البيئية الهامة".




وقد عدّد د. ابراهيم المزايا التي تتمتع بها محطات الطاقة النووية، والتي من بينها قدراتها الإنتاجية الفائقة من الطاقة وعمرها الإنتاجي الممتد وانخفاض انبعاثات ثاني أكيد الكربون الصادرة عنها، وأضاف أن هذه الخصائص وغيرها تبرز "المساهمات الفعالة للمحطات النووية في الحفاظ على البيئة وإنتاج طاقة نظيفة وغير ملوثة، إلى جانب جدواها الاقتصادية المرتفعة ومزاياها الاقتصادية الممتدة مقارنة بالمصادر التقليدية الأخرى".





من ناحية أخرى، هناك قيمة كبيرة للانضمام إلى نادي الصفوة النووي الذي يضم الدول التي تنفذ برامجها النووية للأغراض السلمية. وإلى جانب المكانة الدولية التي تتحقق نتيجة امتلاك الدول للمحطات النووية، هناك العديد من المزايا الملموسة الأخرى، والمتمثلة في تقدم مجالات العلوم والتكنولوجيا والتعليم التي ترتبط بشكل مباشر بإقامة تلك المحطات، خاصة وأنّ الدول الرائدة التي تقيم محطاتها النووية الأولى في الشرق الأوسط وشمال أفريقيا بما فيها مصر وتركيا، اختارت أحدث تكنولوجيا عالمية مستخدمة في هذا المجال، وهي المفاعلات النووية المتطورة من طراز 3+ VVER-1200 والتي تضمها المحطات النووية الرائدة في تلك الدول.




ويعتبر د. محمد أبو باشا أن خبرة روساتوم الكبيرة ومشروعاتها العالمية السابقة تمثل عاملاً رئيسياً لاختيار مصر لها كمقاول رئيسي لإقامة أولى المحطات النووية في مصر، ويضيف: "باعتبارها واحدة من كبرى الشركات العالمية وأكثرها تخصصاً في اقامة وتشغيل المحطات النووية بالمنطقة، جاءت روساتوم في مقدمة الإختيارات المتاحة أمام مصر، عندما قررت اقامة محطة الضبعة".



ومع أخذ جميع العوامل في الاعتبار، فإنّ قرار دول الشرق الأوسط وشمال أفريقيا الحاسم بالتوجه نحو استخدام الطاقة النووية يمثل قراراً منطقياً وخطوة متطورة من شأنها المساهمة بشكل مؤكد في تطوير واستقرار المنطقة وتعزيز المكانة الدولية لدولها التي تعتمد على الطاقة النووية.




تضيف الدكتورة/ عالية المهدي، استاذ الاقتصاد والعميد السابق لكلية الاقتصاد والعلوم السياسية بجامعة القاهرة "ستحقق مصر العديد من المكاسب نتيجة وقوفها على قدم المساواة مع باقي دول المنطقة التي لديها أو تنوي اقامة محطات نووية جديدة، حيث سيساعد ذلك على تحقيق توازن استراتيجي بالمنطقة".



=