Tuesday, 23 August 2016

10th World Future Energy Summit Demonstrates the Business Case for Sustainability

Falling Costs Make Renewable Energy an Investment in the Future

Co-Located Events for Water Security, Waste management, Energy Efficiency, Solar Energy, and Sustainable Transport

35,000 Attendees Expected at Milestone 2017 Event in Abu Dhabi

Abu Dhabi, United Arab Emirates

With the cost of solar energy plummeting, the World Future Energy Summit 2017 (WFES) will showcase an unprecedented range of financially profitable clean energy solutions, opening up opportunities for green tech companies as the MENA region moves to achieve ambitious sustainability targets.

Figures from the International Renewable Energy Agency (IRENA) show the installed cost of utility-scale photovoltaic (PV) solar generation in the UAE fell around 75 per cent between 2008 – the year of WFES’ first edition – and mid-2014, dropping from USD 7 per watt to less than USD 1.5 per watt. In late 2014, bids to build a 100 MW PV project in Dubai broke world records for cost-competitiveness, with the lowest bid at US 5.8 cents per KWh. By June 2016 a Masdar-led consortium won the bidding for phase three of the Mohammed bin Rashid Al Maktoum Solar Park with a levelised cost of electricity of just US 2.99 cents per KWh.

Masdar CEO, Mohamed Al Ramahi, said: “The MENA region’s appetite for investment in renewables has grown with the decline in cost and advancement in technological efficiency. This has further driven the growth of the market. Renewable energy is now an efficient and commercially attractive means to address growing energy demand. Regional leaders such as Masdar, and platforms such as the World Future Energy Summit, which is held during Abu Dhabi Sustainability Week, the largest sustainability gathering in the region, have been helping to drive the industry forward and reinforce the business case behind diversifying our regional energy-mix.”

WFES was created to drive the business of clean energy, offering a marketplace where suppliers of new technology can connect with buyers. Since 2008, the economics of that marketplace have changed dramatically, and WFES 2017 brings together solutions that are not only sustainable, but are increasingly the more cost-effective option. That’s especially true when the long-term returns required for new-build infrastructure are factored in.

Part of Abu Dhabi Sustainability Week (ADSW) from 16 to 19 January and hosted by Masdar, WFES 2017 will bring together ADSW’s theme of ‘Practical Steps Towards a Sustainable Future’, with the WFES goal, ‘Sustaining the Clean Energy Consensus, Empowering New Players’.

Deals made at WFES have been at the center of a surge in renewables across the MENA region, particularly solar power. Some of the key projects in the GCC include a 100 MW utility-scale plant due to open in Mecca in 2018; Kuwait has signed a contract for a USD 385 million, 50 MW plant; in Abu Dhabi the Shams concentrated solar power (CSP) project went online in 2013. Further afield, the World Bank is supporting CSP developments in Egypt and Morocco, with renewables in North Africa seen as a path to reducing dependence on fossil fuel imports, and possibly as an opportunity to export power to Europe.

For desert regions, the impact of low-cost solar energy extends far beyond the power grid. Abu Dhabi’s Masdar is running pilot programs to use solar power for desalination – one of the GCC’s most significant consumers of electricity.

While governments in the region are setting ambitious targets, IRENA notes the faster-than-expected fall in costs means renewables are now seen as a financially sound investment. Within the GCC, shifting to renewables also frees up more of the region’s hydrocarbon reserves for export.

While renewables have previously been more expensive than conventional sources of energy, and so required subsidies, now the technology has dropped in price to the point where they can compete on their own terms. Particularly in countries where there is ample sunlight and undeveloped land for locating solar arrays, there is an enormous market opportunity for suppliers and investors.

Scheduled to follow the 2016 COP 22 meeting in Morocco and annual sessions of the United Nations General Assembly, WFES 2017 will bring together the world’s leading renewable energy professionals, policy makers, innovators and investors. The 2016 edition hosted 30,000 attendees from 150 countries, and 600 exhibiting companies. Previous editions have hosted respected international figures, including United Nations Secretary-General Ban Ki-moon, Nobel laureate and former Vice President of the USA, Al Gore, and Wen Jiabao, Prime Minister of China.

Along with WFES itself, the four-day exhibition and conference program now features five co-located events highlighting targeted aspects of sustainability. Each event makes a strong business case for innovation within its field.

Among these, International Water Summit (IWS) in partnership with ADWEA emphasizes water security issues, while EcoWaste, in partnership with Tadweer, offers solutions that turn environmental waste into a valued resource. For 2017, WFES Solar Expo and WFES Energy Efficiency Expo are being expanded as co-located events, showcasing the latest in solar technology and smart building solutions. The WFES Sustainable Transport Zone will also return, offering the latest solutions in energy-efficient vehicles.

WFES, the centerpiece exhibition, will be the largest-ever gathering of renewable energy and sustainability experts in the Middle East and North Africa, hosting prominent global thought leaders from the public, private, and academic sectors.

Alongside the exhibitions, the WFES and IWS Conference Programs will offer high-level, practical discussion of sustainability trends and innovations across energy, water, and waste, hosting thousands of the world’s leading experts.

Attendees will also gain hands-on waste management experience at the EcoWaste Workshops and Seminars, and share solutions and build partnerships at the Middle East and North Africa Municipalities Roundtable.

Supporting home-grown entrepreneurs, the live competition Innovate@IWS will return with a panel of distinguished judges awarding development funding for the region’s most promising water technologies.

Driving networking and the region’s sustainability market, Sustainability Business Connect will return to pre-arrange thousands of meetings between buyers and sellers. WFES 2016 hosted a record 1,735 executive buyers from 1,322 companies and 75 countries.

التكاليف المنخفضة تجعل الاستثمار في الطاقة المتجددة مجدياً في المستقبل
القمة العالمية العاشرة لطاقة المستقبل تُبرز الجانب التجاري للاستدامة

- فعاليات مصاحبة تتناول أمن المياه وإدارة النفايات وكفاءة الطاقة والطاقة الشمسية والنقل المستدام
- 35 ألف زائر متوقع إلى الحدث الذي يقام في أبوظبي ويشكّل منعطفاً مهماً

أبوظبي، دولة الإمارات العربية المتحدة

تعتزم القمة العالمية لطاقة المستقبل 2017 عرض مجموعة غير مسبوقة من حلول الطاقة النظيفة المربحة مالياً، والتي من شأنها أن توسّع الآفاق أمام شركات التقنيات الخضراء، في ضوء الهبوط الحاد في تكلفة الطاقة الشمسية، وبالتزامن مع حراك واسع تشهده منطقة الشرق الأوسط سعياً وراء تحقيق الأهداف الطموحة للاستدامة.

وتُظهر أرقام أوردتها الوكالة الدولية للطاقة المتجددة (إيرينا) أن تكلفة توليد الكهرباء من الطاقة الشمسية عبر وحدات ألواح كهروضوئية (فوتوفولتيك) كبيرة الحجم في دولة الإمارات قد انخفضت بحوالي 75 بالمئة بين العام 2008، الذي شهد انطلاقة الدورة الأولى من القمة العالمية لطاقة المستقبل، ومنتصف العام 2014، إذ هوَت التكلفة من سبعة دولارات لكل واط إلى أقل من دولار ونصف لكل واط. وفي أواخر العام 2014، حطّمت عروض أسعار لإقامة مشروع طاقة شمسية كهروضوئية بحجم 100 ميغاواط في دبي، أرقاماً قياسية عالمية في تنافسية التكلفة، بوصول أقل سعر معروض إلى 5.8 سنتات لكل كيلوواط ساعة. وبحلول يونيو 2016 فاز تحالف شركات (كونسورتيوم) بقيادة شركة مصدر، بالعطاء الخاص بالمرحلة الثالثة من مجمّع محمد بن راشد آل مكتوم للطاقة الشمسية بتكلفة صافية لإنتاج الكهرباء قدرها 2.99 سنتاً لكل كيلوواط ساعة.
 وبهذه المناسبة، قال محمد جميل الرمحي، الرئيس التنفيذي لشركة مصدر، إن شهية منطقة الشرق الأوسط للاستثمار في الطاقة المتجددة نمت بمواكبة انخفاض التكلفة والتقدم في الكفاءة التقنية، معتبراً أن هذا الأمر ساهم أيضاً في دفع نمو السوق، وأضاف: "باتت الطاقة المتجددة الآن وسيلة فعالة وجذابة تجارياً لتلبية الطلب المتزايد على الطاقة، لذا فإن شركات رائدة إقليمياً مثل مصدر، ومنصات مثل القمة العالمية لطاقة المستقبل، التي تقام خلال أسبوع أبوظبي للاستدامة، وهو أكبر تجمع في هذا المجال بالمنطقة، من شأنها أن تساعد في دفع عجلة القطاع قُدُماً وتعزيز الجانب التجاري الكامن وراء تنويع مزيجنا الإقليمي من الطاقة".

وكانت القمة العالمية لطاقة المستقبل تأسست لدفع عجلة الأعمال التجارية في مجال الطاقة النظيفة، متيحة سوقاً يمكن لموردي التقنيات الجديدة فيها التواصل المباشر مع المشترين. وشهد اقتصاد هذه السوق، منذ العام 2008، تغيرات كبيرة من المنتظر أن تجمع القمة العالمية لطاقة المستقبل 2017 في ضوئها حلولاً لا تقتصر على كونها مستدامة، وإنما هي الخيار الأكثر كفاءة لجهة التكلفة على نحو متزايد، لا سيما عندما تؤخذ في الحسبان العوائد طويلة الأجل اللازمة لإنشاء البنية التحتية الجديدة.

وتجمع القمة العالمية لطاقة المستقبل، التي تقام ضمن أسبوع أبوظبي للاستدامة بين 16 و19 يناير 2017، وتستضيفها مصدر، بين "الخطوات العملية نحو مستقبل مستدام" كموضوع رئيسي لأسبوع الاستدامة، وهدفها المتمثل في "الحفاظ على الإجماع بشأن الطاقة النظيفة، وتمكين لاعبين جدداً في القطاع".
 وكانت الصفقات التي شهدت إبرامها القمة العالمية لطاقة المستقبل حدثت وسط حراك قوي في مجال الطاقة المتجددة في أنحاء منطقة الشرق الأوسط وشمال إفريقيا، ولا سيما في مجال الطاقة الشمسية. وشملت بعض أهم المشاريع في دول مجلس التعاون الخليجي، والتي أعلن عنها خلال الدورات السابقة من القمة، محطة لتوليد الكهرباء بقدرة 100 ميغاواط من المقرر افتتاحها في مكة المكرمة خلال العام 2018، واتفاقاً لبناء محطة كهرباء بقدرة 50 ميغاواط في الكويت بتكلفة 385 مليون دولار، علاوة على مشروع "شمس" للطاقة الشمسية المركّزة في أبوظبي، الذي بدأ الإنتاج في العام 2013. إلى ذلك، يعمل البنك الدولي على تقديم الدعم لمشاريع في مجال الطاقة الشمسية المركّزة في كل من مصر والمغرب، في وقت تشهد بلدان في شمال إفريقيا تزايد الاعتماد على مصادر الطاقة المتجددة بهدف تقليل الاعتماد على واردات النفط والغاز، وربما استغلال الفرصة التي قد تتاح لتصدير الكهرباء إلى أوروبا.

ويمتد تأثير الطاقة الشمسية منخفضة التكلفة في المناطق الصحراوية إلى أبعد من توليد الكهرباء، إذ تُشغّل مصدر في أبوظبي، على سبيل المثال، برامج تجريبية لاستخدام الطاقة الشمسية في تحلية المياه، التي تُعتبر أحد أكبر جوانب استهلاك الكهرباء في دول مجلس التعاون الخليجي.

وتقول إيرينا إن الانخفاض الذي فاقت سرعته التوقعات في تكاليف الطاقة المتجددة يعني أن مصادرها أصبحت الآن استثماراً سليماً من الناحية المالية، وذلك في ظلّ الأهداف الطموحة التي حدّدتها الحكومات في المنطقة لنفسها. ومن شأن التحول إلى مصادر الطاقة المتجددة في دول مجلس التعاون الخليجي، أن يخصّص جانباً أكبر من احتياطيات النفط والغاز في المنطقة للتصدير.

وانخفضت أسعار تقنيات الطاقة المتجددة الآن إلى نقطة يمكن عندها أن تنافس وفقاً لشروطها، وذلك بعد أن كانت مصادر الطاقة المتجددة في السابق أكثر تكلفة من مصادر الطاقة التقليدية، ما جعلها تحتاج إلى دعم حكومي. وثمّة فرص هائلة متاحة في السوق أمام الموردين والمستثمرين، لا سيما في البلدان التي تنعم بوفرة من ضوء الشمس والأراضي الشاسعة غير المستغلة التي يمكن عليها بناء مواقع الطاقة الشمسية.

ومن المنتظر أن تجمع القمة العالمية لطاقة المستقبل، التي تعقب انعقاد الدورة الثانية والعشرين من مؤتمر الأطراف المعنية باتفاقية الأمم المتحدة المبدئية بشأن التغير المناخي في المغرب هذا العام، والجلسات السنوية للجمعية العامة للأمم المتحدة، عدداً من كبار الخبراء وصانعي السياسات والمبدعين والمستثمرين في مجال الطاقة المتجددة من أنحاء العالم. وكانت دورة 2016 من القمة استضافت 30 ألفاً من الحضور من 150 بلداً، و600 شركة عارضة، بينما استضافت دورات سابقة شخصيات دولية مرموقة مثل الأمين العام للأمم المتحدة بان كي مون، ونائب الرئيس الأمريكي الأسبق، آل غور، الحائز على جائزة نوبل، فضلاً عن رئيس وزراء الصين ون جياباو.

وتتواصل أعمال المعرض وبرنامج المؤتمر في القمة العالمية لطاقة المستقبل لمدة أربعة أيام، وتنعقد تحت مظلتها خمس فعاليات مصاحبة، تسلّط الضوء علىالجوانب المستهدفة للاستدامة، وتشكّل كل واحدة منها جانباً تجارياً مهماً للابتكار.وتأتي القمة العالمية للمياه، التي تنعقد بالشراكة مع هيئة مياه وكهرباء أبوظبي، على رأس هذه الفعاليات الخمس، لتشدد على أهمية قضايا الأمن المائي، في حين يقام معرض "إيكو ويست" بشراكة مع مركز إدارة النفايات – أبوظبي (تدوير) ليعرض حلول تحويل النفايات البيئية إلى مورد قيّم. أما معرض الطاقة الشمسية ومعرض كفاءة استهلاك الطاقة فسيشهدان توسّعاً مهماً في دورة العام 2017، وسيعرضان أحدث الحلول والتقنيات في مجالات الطاقة الشمسية والمباني الذكية، فيما تعود منطقة النقل المستدام لتقدم على هامش القمة العالمية لطاقة المستقبل أحدث الحلول في مجال المركبات الموفرة للطاقة.

ويُنتظر أن يكون المعرض المحوري في القمة العالمية لطاقة المستقبل أكبر تجمع على الإطلاق لخبراء في الطاقة المتجددة والاستدامة في منطقة الشرق الأوسط وشمال إفريقيا، وأن يستضيف قادة فكر بارزين عالمياً من القطاعين العام والخاص والقطاع الأكاديمي. كذلك يعتزم برنامج المؤتمرات، الذي يقام إلى جانب المعارض في سياق القمة العالمية لطاقة المستقبل والقمة العالمية للمياه، إتاحة المجال أمام نقاشات عملية رفيعة المستوى تدور حول التوجهات والابتكارات المستدامة في مجالات الطاقة والمياه والنفايات، وذلك باستضافة آلاف من كبار الخبراء في العالم.

وسوف يطّلع الحضور أيضاً على تجارب عملية في إدارة النفايات تقام خلال ورش عمل وندوات في معرض "إيكو ويست"، وسيكون بوسعهم تبادل الحلول وبناء علاقات شراكة خلال اجتماعات الشرق الأوسط وشمال إفريقيا للبلديات.

وتعود منافسات "الابتكار في القمة العالمية للمياه" التي تقام مباشرة في الحدث، بلجنة تحكيم متخصصة، لتمنح الفائز من رواد الأعمال المحليين المشاركين فيها ممن يقدّمون حلولاً واعدة في تقنيات المياه الحديثة في المنطقة، تمويلاً لمشروعه.

كذلك تعود خدمة "تواصل الأعمال في قطاع الاستدامة" (سستينبليتي بزنس كونيكت) التي تهدف إلى تعزيز التواصل بين المعنيين بالأعمال التجارية في مجال الاستدامة في المنطقة، للمساعدة في ترتيب آلاف الاجتماعات بين المشترين والجهات المشاركة في الحدث. يُذكر أن القمة العالمية لطاقة المستقبل 2016 استضافت رقماً قياسياً من المشترين التنفيذيين بلغ 1,735 مسؤولاً من 1,322 شركة من 75 بلداً.

نبذة حول مصدر: